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La star culte « Friends » a gagné des millions – parce qu’il était le seul à pouvoir faire fonctionner la machine à expresso

Bien sûr, quand on pense à Friends, Rachel, Ross, Monica, Chandler et Joey viennent à l’esprit. Mais il y avait aussi des personnages mémorables – surtout Gunther. Soit dit en passant, l’histoire derrière le personnage emblématique de la sitcom est vraiment folle.

Télévision NBC / Warner Bros.

Joué par James Michael Tyler, décédé en 2021 des suites d’une grave maladie à l’âge de 59 ans seulement Gunther est un favori des fans dans « ami“. Le barista aux cheveux peroxydés n’existait presque pas, et l’acteur Tyler n’a obtenu le rôle qui le rendrait riche que grâce à un fait amusant. Nous vous raconterons l’histoire complète de la façon dont l’utilisation d’une machine à expresso a fait de lui un millionnaire !

De figurant à personnage secondaire à millionnaire

James Michael Tyler était l’un des nombreux figurants qui se sont présentés sur le plateau lors du tournage d’une nouvelle sitcom intitulée « Friends ». Le deuxième épisode venait juste d’être tourné et il fallait du monde pour peupler un lieu central de la série, le Café Central Perk.

Parce que Tyler était le seul présent à pouvoir faire fonctionner la machine à expresso compliquée, il a été placé derrière le comptoir. Cela l’a aidé à financer sa vie chère à Los Angeles, dans laquelle il a travaillé encore et encore dans divers cafés et avait donc déjà de l’expérience avec le type de machine. Mais il n’avait aucune idée à quel point cette connaissance a changé sa vie.

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Les responsables derrière « Friends » a demandé à Tyler de revenir pour le prochain épisode… et le suivant… et le suivant aussi. Finalement, il pouvait faire fonctionner la machine à expresso, et ce talent semblait rare. De plus, il est naturel que le personnel d’un café, contrairement aux clients, soit relativement constant. Il était dans la majorité des épisodes de la première saison – mais toujours juste l’un des nombreux extras en arrière-plan.


Télévision NBC / Warner Bros.

Scène de « Friends »: The Central Perk avec les 5 étoiles, de nombreux extras et Gunther.

Cela a duré jusqu’à la deuxième saison et le 33e épisode de toute la série avant que James Michael Tyler ne soit autorisé à parler en tant que Gunter pour la première fois. C’était juste un « Ouais ». Mais les créateurs n’ont pas caché le fait que les fans adoraient Gunther. Il a donc obtenu un contrat à durée indéterminée très tôt. Il était maintenant payé 5 000 $ par épisode. Il a également été crédité occasionnellement tout au long de la deuxième saison.

En fait, à la troisième saison, ils ont lentement commencé à l’incorporer dans l’histoire et à lui donner sa propre personnalité. Il s’avère qu’il est secrètement amoureux de Rachel (Jennifer Aniston) et qu’il a été une star de feuilleton comme Joey (Matt LeBlanc) dans le passé. Gunther a même eu des apparitions individuelles à l’extérieur du café. Bien qu’il soit resté la plupart du temps à l’écart, il était toujours présent. Il a fini par jouer dans 185 épisodes (sur 236) de la sitcom à succès. Seuls les cinq acteurs principaux étaient représentés dans plus d’épisodes.

C’est ainsi que « Friends » a fait de Tyler un millionnaire

Bien sûr, au fil des ans, le salaire de Tyler a augmenté. Lorsqu’il a reçu plus de répliques et de petites histoires lors de la troisième saison, son salaire a été augmenté à 20 000 $ par épisode. À partir de la cinquième saison, il y avait déjà 30 000 $ et de la saison 7 à la fin même 40 000 $ par épisode. C’est bien loin des salaires des stars, qui ont fini par toucher le record télévisuel d’alors d’un million de dollars par épisode unique (!), mais :

185 épisodes avec des salaires allant de 5 000 $ à 40 000 $ par épisode montrent que Tyler est devenu très riche en payant pour ses performances. On dit que la cinquième et la sixième saison à elles seules lui ont rapporté plus d’un million de dollars ensemble, de la septième à la dernière dixième, où il est apparu un peu moins fréquemment, c’était presque 2,5 millions de dollars supplémentaires.


Télévision NBC / Warner Bros.

James Michael Tyler dans le rôle de Gunther dans Friends.

Encore plus d’argent est venu par une voie très importante pour les créatifs à Hollywood : les soi-disant résidus. En termes simplifiés, ceux-ci disent : Chaque fois que les studios gagnent de l’argent avec un produit – par exemple grâce à la vente de DVD, aux rediffusions, à la revente de droits de diffusion, etc. – ceux qui sont impliqués dans la mise en œuvre devraient également en recevoir une part. Et dans le cas de « Friends », beaucoup d’argent a été gagné.

La série est finalement devenue l’une des sitcoms les plus populaires de tous les temps – se vendant dans le monde entier, étant encore répétée à la télévision encore et encore aujourd’hui, et des DVD en vente libre à la douzaine. Avec les seuls résidus, Tyler aurait gagné environ 600 000 $ au fil des ans après la fin de la série en 2004, selon des estimations prudentes.

C’est pourquoi l’histoire de James Michael Tyler est brûlante

actuellement James Michael Tylers L’histoire à Hollywood a également été discutée à nouveau. Car il y a une grosse dispute entre les acteurs et les gros studios et services de streaming. Netflix and Co. en particulier utilise les lacunes de la réglementation précédente pour payer peu ou pas de résidus. Il y a aussi la crainte que les extras en particulier ne deviennent bientôt superflus car l’IA et le CGI aident à peupler les scènes avec des personnages d’arrière-plan de l’ordinateur. Mais les favoris des fans ne seront pas créés de cette façon, et il n’y aura pas d’autre réussite de brasseur d’espresso à millionnaire comme celle de Tyler. Et soyons honnêtes : pouvez-vous encore imaginer « Friends » sans Gunther ? Nous ne sommes pas!

Les cheveux blonds au peroxyde emblématiques du barista timide ont certainement joué leur rôle ici. Le fait qu’il l’ait porté pendant les dix saisons est dû à une autre coïncidence. Mais cela pourrait être une autre histoire un jour.