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Il n’y a pas de saisons dans le sud de la Californie, sauf si vous comptez la saison des récompenses. C’est un jeudi matin de début janvier 2015, au plus fort du derby du trophée, et Jane Fonda me raconte la nuit où elle a remporté son premier Oscar, en 1972, pour son rôle de prostituée réticente dans Kluté. « Je portais un costume en laine Saint Laurent – noir », dit Fonda, incrédule. « Un costume en laine Mao que j’avais depuis cinq ans. Je n’ai jamais eu de styliste. Je ne savais pas qu’on pouvait faire venir quelqu’un pour se maquiller. Je pensais que tu devais acheter une robe.

Nous sommes assis à une table d’angle à Soho House, au-dessus de West Hollywood, installés dans un canapé en tweed profond pour une conversation sur sa nouvelle série Netflix, Grâce et Frankie, dont la première est prévue en mai. Le corps de Fonda est plus tonique que jamais et elle est habillée tout en noir. Col roulé noir, fedora noir et hautes bottes noires sur des leggings noirs, avec une douzaine de fines mèches dorées qui pendaient autour de son cou. Elle est chic comme l’enfer, s’arrêtant un instant pour admirer le toit ensoleillé.

« Mon petit ami a dit que la canicule était terminée, alors j’ai pensé, OK, il va faire froid. Ensuite, je vois tout le monde avoir l’air bien plus californien que moi. Mais peu importe. » Lorsque le serveur apparaît, Fonda, 77 ans, commande un thé chaud à la menthe avec du miel.

« Menthe poivrée ou menthe fraîche ? » il demande.

« Rendez-le frais! » dit Fonda. « Frais ça sonne bien. »

Frais en effet. Fonda n’aurait pas pu prédire comment la mode finirait par dominer le tapis rouge, mais de toutes les autres manières imaginables, cette femme a été en avance sur son temps. Alors que Demoiselles d’honneur a été annoncé comme révolutionnaire, Fonda’s Neuf à cinq l’a fait en 1980, gagnant 103 millions de dollars. C’était le deuxième film le plus rentable cette année-là. Ensuite, il y a eu le succès retentissant de Jane Fonda Workout, une révolution qui a non seulement changé la façon dont les femmes faisaient de l’exercice, mais qui a également créé le marché de la vidéo domestique ; il n’y avait aucune raison d’acheter un magnétoscope en 1982 à moins que vous ne fassiez Jane. Elle a également été à l’avant-garde de la conscience sociale. En 2004, Fonda a dirigé la toute première production transgenre de Les monologues du vagin. Heck, elle est sans doute la première célébrité à avoir eu une émission de téléréalité. En 1962, alors qu’il répétait pour ouvrir Le couple amusant à Broadway, Fonda a laissé les caméras la suivre de la salle de répétition à sa loge pour un documentaire intitulé Jeanne (disponible via SundanceNow Doc Club). Les images étaient si brutes, si révélatrices de la psyché d’une jeune femme, que Fonda a trouvé traumatisant de regarder le film, des décennies après les faits.

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Aujourd’hui, quelque 35 ans après Neuf à cinq, Fonda sera de retour à l’écran avec Lily Tomlin dans une série sur deux femmes dont les maris se révèlent homosexuels et les quittent l’un pour l’autre. « C’est une tragédie, quand vous avez 70 ans et que votre mari vous quitte », dit Fonda. Grâce et Frankie c’est peut-être une sitcom, mais c’est aussi l’histoire de devoir se redécouvrir sur le tard et de se poser cette terrible mais essentielle question : Qui suis-je ? Fonda pose cette question depuis des années.

Lorsque Jane Fonda a quitté son troisième mari, le fondateur de CNN, Ted Turner, en 2001, il n’était pas seulement blessé, il était complètement confus. Fonda se souvient que Turner lui avait dit, Les gens ne sont pas censés changer après 60 ans. « Je pense à ça tout le temps », me dit-elle en sirotant son thé. « Il n’a guère changé. Et je me sens comme un être humain différent.

Nous ne sommes jamais qu’une seule personne au cours de notre vie. C’est vrai pour la plupart des gens, mais surtout pour Fonda, quelqu’un qui grandirait, s’étirerait et se façonnerait à la recherche de la peau qui lui conviendrait le mieux. Alors qu’elle était mariée au réalisateur français Roger Vadim, elle pouvait être sauvage et insouciante, aussi à l’aise de jouer pour lui dans une langue étrangère qu’elle l’était avec sa prédilection pour amener des prostituées dans leur chambre. Avec l’activiste et politicien Tom Hayden, Fonda éviterait le glamour pour les barricades. Avec Ted Turner, dont elle tient toujours profondément, elle a complètement cessé d’agir pour le soutenir. Fonda reconnaît la dichotomie entre sa réputation de féministe franche et la bonne épouse qu’elle jouait parfois à la maison, qualifiant cela de lutte contre la «maladie de plaire». Il y a de la beauté – et de la connaissance – dans cette lutte.

« Nous nous demandons tous ce que nous allons laisser derrière nous », dit-elle. « Ma capacité à comprendre ce que signifie ma vie – à la présenter d’une manière qui puisse avoir un sens pour les autres – c’est le cadeau que je laisserais derrière moi. C’est l’étrangeté de ma vie qui est la chose la plus importante à mon sujet, plus que n’importe quelle partie particulière de mon travail.

La première étiquette apposée sur Jane était « la fille d’Henry Fonda ». Plutôt que d’accepter cela, elle a abandonné Vassar et s’est enfuie à Paris pour étudier la peinture. De retour à New York, elle a suivi des cours à l’Actors Studio, travaillant deux fois plus dur que tout le monde pour prouver qu’elle appartenait. Elle se décrit à 24 ans comme « un être humain sous l’eau, à peine un pied devant l’autre et engourdi », ce qui rend le documentaire de 1962 Jeanne irrésistible : c’est le portrait d’une femme en guerre avec ses instincts. Fonda l’a regardé pour la première fois depuis des décennies en écrivant ses mémoires de 2005, Ma vie jusqu’à présent.

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« J’ai baissé les stores, verrouillé la porte et bu de la vodka », me dit-elle, « et je me suis assise par terre et j’ai tremblé comme ça. C’était tellement bouleversant pour moi. De la décision de jouer dans une pièce qui n’avait pas de scénario fini, et encore moins de point de vue, dit-elle : « Le réalisateur voulait le faire. Et c’était mon ami. Alors j’ai dit oui. Je ne voulais pas qu’il soit en colère contre moi. Pourquoi laisser entrer les caméras ? « C’était l’époque où je ne savais pas dire non. »

Il y a des modèles faciles à repérer dans sa vie. De l’extérieur, elle et Roger Vadim ont fait un rêve de fièvre romantique. Mais Vadim l’a accusée d’être « bourgeoise » et a poussé pour un mariage ouvert. « Une nuit, il a ramené à la maison une belle femme aux cheveux roux et l’a emmenée dans notre lit avec moi », écrit Fonda dans ses mémoires. «C’était une call-girl de grande classe employée par la célèbre Madame Claude. Il ne m’est jamais venu à l’esprit d’objecter. Je me suis inspirée de lui et je me suis lancée dans le trio avec le talent et l’enthousiasme de l’actrice que je suis. Ce qui est plus révélateur, c’est ce qui s’est passé ensuite. « Je vais vous dire ce que j’ai aimé », écrit-elle, « le lendemain matin, quand Vadim était parti et que la femme et moi nous attardions autour de notre café et parlions. Pour moi, c’était une façon d’apporter un peu d’humanité à la relation, un antidote à l’objectivation.

Vadim voulait que Fonda joue dans Barbarelle; il aimait le scénario mais s’y intéressait surtout en tant que véhicule de réalisation pour lui-même. Une aventure sexuelle de science-fiction n’est pas un choix naturel pour une actrice aux prises avec la boulimie. Peut-être que le film l’a au moins fait se sentir sexy ? Ce n’est que des années plus tard, dit-elle, en me racontant une histoire. « La première semaine où je sortais avec Ted, il y avait ce grand rassemblement à Hollywood et mon travail consistait à présenter Virgin Airlines… » – elle s’arrête pour penser à son nom – « Richard Branson. Alors, je l’ai présenté. Il est venu. J’ai commencé à quitter la scène, et il m’a attrapé et il m’a tiré en arrière. Il a dit, ‘Tu me dois vraiment.’ Je l’ai regardé. Et il a dit : « J’avais 15 ans quand j’ai été circoncis. J’avais encore les points de suture quand j’ai regardé Barbarelle. Et tu m’as fait éclater mes points de suture ! Elle rit en ajoutant : « N’est-ce pas une chose étrange à dire devant 3 000 personnes ? »

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L’activisme de Fonda est venu au premier plan pendant son temps avec Tom Hayden. Toujours en évolution, toujours en mouvement, toujours en train de faire le travail de croissance personnelle dont la plupart d’entre nous ne parlent que. Elle traînait avec les Black Panthers et dirigeait des rassemblements anti-guerre, insistant pour faire des films axés sur des problèmes comme Le syndrome chinois et Rentrer à la maison. (Si vous pensez toujours qu’elle est en quelque sorte non américaine, ses excuses pour cette tristement célèbre photo du Vietnam sont nombreuses et, surtout, entièrement sincères. Elle a dit qu’elle l’avait regretté au moment où cela s’est produit, et ses antécédents de philanthropie devraient également compter pour quelque chose. .)

Sur le papier, c’était un moment étrange pour elle de lancer un empire du fitness. Mais Fonda avait besoin d’une source de revenus pour financer la carrière politique de son mari. Son organisation à but non lucratif, la Campagne pour la démocratie économique, qui soutenait les candidats progressistes, était le propriétaire exclusif du Jane Fonda Workout, ce qui est assez amusant compte tenu du dégoût de Hayden pour Hollywood. Lorsque Fonda a remporté son deuxième Oscar, en 1979, Hayden a applaudi le public avec leur fils, Troy, sur ses genoux, mais il a tourné le nez au glamour de Tinseltown. À propos des Oscars, Fonda déclare : « Je portais une robe qu’un partisan de Tom avait confectionnée. Je suis rentré chez moi après. Dans un break. Parce que Tom n’aimait pas aller à ces soirées. Je ne suis jamais allé à une fête. Jamais. »

Fonda enseignait encore des cours d’aérobic trois matins par semaine à Beverly Hills pendant le tournage Neuf à cinq. Oubliez Goop. Ce serait comme si Gwyneth Paltrow préparait du pain aux bananes sans gluten pour la vente de pâtisseries de votre enfant. Mais Fonda perdrait également cette peau en épousant Ted Turner en 1991 et en se retirant complètement après sept nominations aux Oscars. L’univers du magnat était séduisant, à plus d’un titre. Lors de l’un de leurs premiers rendez-vous, ils se sont envolés pour Big Sur sur son jet et Turner a présenté Fonda au club du mile high. « Avant que je puisse me renseigner sur la logistique », écrit-elle dans son livre, « un lit double entièrement maquillé s’est matérialisé là où quelques minutes auparavant il y avait une rangée de sièges. »

SUIVANT: « Le défi est de rester en colère et en même temps de ne pas s’épuiser ou d’avoir un ulcère. »

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