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Tony Bennett, titan de l’interprétation vocale depuis plus de 70 ans, décède à 96 ans

Tony Bennett, le chanteur bien-aimé des standards de la chanson américaine dont la carrière a duré plus de 70 ans, est décédé à l’âge de 96 ans, dans sa ville natale de New York. La nouvelle a été confirmée par sa publiciste Sylvia Weiner dans une déclaration à l’Associated Press. Il a été diagnostiqué avec la maladie d’Alzheimer en 2016.

Un message sur ses réseaux sociaux a révélé de manière émouvante : « Tony nous a quittés aujourd’hui mais il chantait encore l’autre jour à son piano et sa dernière chanson était « Because of You », son premier hit n°1. Tony, grâce à toi, nous avons tes chansons dans notre cœur pour toujours.

Bennett a remporté 20 Grammy Awards au cours de sa longue carrière, en commençant par le disque de l’année pour « I Left My Heart in San Francisco » (1962) et notamment l’album de l’année pour MTV débranché (2004), enregistré alors que Bennett avait 68 ans. Sa carrière s’est étendue des années 1940, lorsqu’il est devenu célèbre en chantant avec l’émission itinérante de Bob Hope, jusqu’au début des années 2020, lorsqu’il a collaboré avec des stars de la pop, notamment Lady Gaga.

Les constantes de sa carrière variée : sa voix douce et enfumée, qui a commencé comme ténor et s’est approfondie pensivement avec l’âge, et son penchant pour les airs du Great American Songbook de George et Ira Gershwin, Rodgers et Hart, Duc Ellingtonet plus.

« Regardez comment Tony nous fait nous sentir bien »

Anthony Dominick Benedetto est né en 1926 et a grandi à Astoria, dans le Queens. Son père, un épicier, est mort quand il avait 10 ans ; sa mère travaillait comme couturière. Sa famille était nombreuse et, lors des fêtes, ses oncles jouaient de la guitare et de la mandoline et le jeune Tony chantait. « Ils m’ont encouragé » il a dit au Télégraphe en 2011. «Ils ont dit:« Regardez comment Tony nous fait nous sentir bien; il raconte des blagues et il chante », et ils ont créé pour moi une passion qui existe encore aujourd’hui.

Benedetto a pris son premier emploi à 15 ans, en tant que serveur chanteur, avant de servir comme fantassin de combat pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a ensuite étudié le théâtre et la musique à la School of Industrial Art de New York sur le GI Bill. C’est à Greenwich Village que Bob Hope a vu le jeune chanteur faire la première partie de Pearl Bailey, après quoi il l’a emmené en tournée (et lui a conseillé d’abréger son nom).

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En 1950, à 24 ans, le nouveau rebaptisé Tony Bennett signe avec Columbia Records et atteint le numéro 1 un an plus tard avec « Because of You ». Sur des cordes luxuriantes, Bennett a chanté avec beaucoup d’émotion, un style ancré dans l’italien bel canto chant de ballade (un style pop régnant dans l’Amérique d’après-guerre avant la montée du rock and roll). Le son est devenu son incontournable en début de carrière, et il a sorti de nombreuses autres chansons d’amour dramatiques dans cette veine de ballade pré-pouvoir.

Bennett a marqué un troisième succès n ° 1, « Rags to Riches », en 1953, et quatre autres succès dans le Top 10 jusqu’en 1959. Cependant, il allait de plus en plus à contre-courant de la culture. Comme beaucoup de sa génération, Bennett a dédaigné le rock’n’roll, notamment pour la façon dont son arrivée a fait passer des chanteurs comme lui instantanément.

Il est devenu connu pour son plaidoyer en faveur de l’école d’écriture de chansons de Broadway, car elle était remplacée dans les charts par le style plus simple du rock, avec moins d’accords et des paroles plus simples. En tant que critique de Examen stéréo a écrit en 1965, à propos de sa défense d’une telle musique, «Il est devenu le principal découvreur et développeur de nouveaux écrivains et de nouvelles chansons. Personne en Amérique n’a fait plus pour que les bonnes chansons soient entendues que Tony Bennett.

Arrivée d’une signature

L’exemple canonique est venu en 1962, lors d’une période sèche sur les cartes; Bennett n’avait pas craqué le Panneau d’affichage Top 20 en quatre ans. Mais après que son pianiste, Ralph Sharon, lui ait présenté la chanson « I Left My Heart in San Francisco » – une chanson qui résonnait depuis une décennie sans trop d’attention – Bennett l’a enregistrée, a de nouveau marqué un tube et en a fait un standard des temps modernes. Il est toujours considéré comme sa chanson signature.

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Après « San Francisco », Bennett a de nouveau atteint le Top 20 en 1963 avec une paire de chansons qui sont devenues des classiques du recueil de chansons, « I Wanna Be Around » et « The Good Life ». Mais « Si je dirigeais le monde » (1965) serait son dernier succès dans le Top 40. Au cours des années 1960, Bennett s’est lassé du système des majors et des chansons plus simples et orientées rock que ses dirigeants le poussaient à enregistrer. « Je l’ai vu comme un fiasco », se souvient-il en 1991. « C’est devenu de plus en plus la programmation de Madison Avenue, vous savez, juste un truc de marketing. »

Bennett a déménagé à Londres à la fin des années 1960. Se concentrant davantage sur l’art du chant et moins sur les demandes du marché, Bennett a réalisé certaines de ses plus belles œuvres dans les années 1970, en particulier une paire de collaborations magistrales avec le pianiste de jazz Bill Evans, L’album Tony Bennett/Bill Evans (1975) et Encore ensemble (1977).

Mais les années 70 ont également été difficiles pour Bennett, tant sur le plan professionnel que personnel. Il était profondément endetté, ses réservations réduites principalement à des séjours à Las Vegas; après Encore ensemble, il n’a sorti un autre album qu’en 1986. Il était également accro à la drogue et son mariage avec l’actrice Sandra Grant s’effondrait. En 1979, Bennett a fait une overdose de cocaïne; il a été amené par Grant, qui a finalisé son divorce avec lui en 1983.

Dans les années 80, Bennett a entrepris un retour. Il a rencontré Susan Crow, qui est devenue sa troisième épouse, et son fils, Danny, est devenu son manager et a ramené son pianiste de longue date, Ralph Sharon. Ensemble, la nouvelle équipe de Bennett l’a orienté vers des albums thématiques – Bennett/Berlin (1987), le Sinatra hommage Parfaitement franc (1992), et Sortir (1993), un album de chansons chantées pour la première fois par Fred Astaire – qui a mis la table pour Bennett’s MTV débranché apparition en 1994.

Débranché et libéré

Le MTV débranché album – un choix improbable pour un artiste non rock – a été un moment décisif dans la carrière de Bennett. Ce n’est pas seulement devenu son premier disque de platine, il a élargi son public au-delà des amateurs d’anciens aux téléspectateurs adolescents de MTV. Il a également remporté le Grammy Award de l’album de l’année, faisant de Bennett un nouvel incontournable de la scène musicale pop, où il est resté jusqu’à sa retraite en 2021.

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À partir de là, Bennett a commencé à enregistrer des duos de standards américains avec des artistes contemporains – tout comme son mentor, Frank Sinatra, l’avait fait à la fin de sa carrière. En 2001, Bennett a publié Jouer avec mes amis : Bennett chante le bluesun recueil de duos avec Stevie Wonder, BB Roi, Diana Krallet d’autres. Duosà partir de 2006, mettait en vedette les Dixie Chicks, Elton John, et Céline Dion ; cinq ans plus tard, Duos II inclus Aretha Franklin, Willie Nelsonet Lady Gaga.

Bennett et Gaga se sont particulièrement brillés; ils ont fait une paire d’albums ensemble, Joue contre joue (2014) et Amour à vendre (2021). C’était un partenariat émotionnel pour Gaga, ainsi que professionnel : « Le fait que Tony me voit comme un chanteur de jazz né est toujours quelque chose que je n’ai pas surmonté. » dit-elle. Bennett a chanté sa dernière paire de spectacles, avec Lady Gaga, au Radio City Music Hall en août 2021; après eux, il s’est retiré de la scène, confirmant qu’il souffrait de la maladie d’Alzheimer.

En plus de son éclat de fin de carrière, Bennett a passé une grande partie des années 2000 à accepter des distinctions. Parmi eux, un Grammy Lifetime Achievement Award en 2001, un Kennedy Center Honor en 2005 et le Jazz Masters Award du National Endowment of the Arts en 2006.

C’est son héros, Sinatra, qui l’a le mieux capturé en 1968. « Pour mon argent, Tony Bennett est le meilleur chanteur du secteur, le meilleur interprète d’une chanson », a déclaré Sinatra à Panneau d’affichage. « Il m’excite quand je le regarde – il m’émeut. C’est le chanteur qui fait passer ce que le compositeur a en tête, et probablement un peu plus. Il y a un sentiment derrière tout ça.

Bennett laisse dans le deuil sa troisième épouse Susan et ses quatre enfants, Danny, Dae, Joanna et Antonia.