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Tom Waits’ Classic Mid-Period Island Records Studio Catalog Set For Vinyl, CD Reissue

Personnellement supervisé par Tom attend et Kathleen Brennan, les albums spectaculaires de la période intermédiaire de Waits – sortis sur Island Records entre 1983 et 1993 – ont été remasterisés à partir des bandes originales et seront réédités sur vinyle et CD cet automne via Island/UMe.

La percée créative transformatrice de Waits, Trombones d’espadon (1983), sa suite tentaculaire et superbe, Chiens de pluie (1985), et la comédie musicale tragi-comique qui complète la trilogie, Les années sauvages des Francs (1987), donnera le coup d’envoi de la série le 1er septembre, 40 ans jour pour jour que Trombones d’espadon a été libéré dans la nature, inaugurant une nouvelle ère musicale acclamée par la critique pour Waits et son partenaire de longue date pour l’écriture et la production, Brennan.

Le cycle épique des chants, Machine à os (1992) et la fable musicale sous-estimée Waits (avec Robert Wilson et William S. Burroughs), Le cavalier noir (1993), suivra le 6 octobre. Septembre, incroyablement, marque le 40e anniversaire de Trombones d’espadonet le 30 Le cavalier noir.

Tous les albums ont été masterisés par Chris Bellman au Bernie Grundman Mastering sous la direction de l’ingénieur du son de longue date de Waits, Karl Derfler. Trombones d’espadon provenait des bandes maîtresses de production originales EQ’ed ½ « tandis que Chiens de pluie, Franks Wild Years, Bone Machine et Le cavalier noir provenaient des bandes maîtresses plates originales de ½ ”. Bellman a méticuleusement transféré les bandes, puis remastérisé l’audio en haute résolution 192 kHz/24 bits. Les laques de tous les titres ont été découpées par Alex Abrash chez AA Mastering.

Les nouvelles éditions en vinyle seront accompagnées d’étiquettes spécialement conçues avec des photos de Waits de chaque époque, en plus d’illustrations et d’emballages qui ont été minutieusement recréés pour reproduire les LP originaux, qui sont épuisés depuis leur sortie initiale. Étonnamment, Le cavalier noir et Machine à os n’ont jamais été sortis sur vinyle en dehors de l’Europe et feront leurs débuts en vinyle dans la plupart des pays du monde.

Ces œuvres acclamées par la critique sont un monument de la capacité d’un artiste à pénétrer un nouveau territoire créatif.

Waits est passé de forgeron et mélodiste «bluesy, boozy» des années 70 avec sept albums derrière lui à sculpteur sonore, mineur de l’inconscient, orchestrateur abstrait, cubiste sonore – tout en conservant son lyrisme inné, son invention mélodique et son humanité. Une analogie grossière : Picasso passant de représentations littérales exquises à déverser son cerveau et son identité sur la toile. En d’autres termes, Waits peignait toujours, mais les cadres étaient faits de sang, d’os, de plumes et de vieux carburateurs.

Travaillant avec le compositeur expérimental Francis Thumm et s’inspirant de la musique du compositeur d’objets trouvés Harry Partch, ainsi que de l’ami de Waits, Captain Beefheart, le célèbre auteur-compositeur-interprète a réinventé son son, album après album.

Comme il l’a dit dans une interview de 1983 : « J’ai essayé d’écouter le bruit dans ma tête et d’inventer une déviation orchestrale de casse – un appareil mutant pour conduire ce bruit dans une collection d’épaves. »

Non pas que les premiers albums de Waits soient dépourvus de progression artistique. Il y avait les ballades jazz-folk au piano de ses débuts remarquables, Heure de fermeture (juste remasterisé pour son 50e anniversaire), la saveur beat/jazzy/smokey de Les engoulevents au Dinerles sagas piano-basse-sax-batterie du monument, Petite monnaiele poème symphonique expérimental « Burma Shave », sur Affaires étrangèresle grain et le grunge du dépouillé Crise cardiaque et vigne… Tout cela constituerait à lui seul un grand corpus d’œuvres si l’homme n’avait jamais écrit une autre note.

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Mais avec Trombones d’espadon et les albums qui ont suivi, Waits a changé de vitesse, ou plutôt, les a délibérément ancrés. New York Times Le critique musical Stephen Holden a écrit : « À des kilomètres de la (musique) qu’il utilisait dans les années 70 pour évoquer le mauvais côté des morceaux, son style évolué est un honky-tonk abrasif et titubant qui, dans sa forme la plus aventureuse, suggère une fusion de Capitaine Beefheart’s Extensions dadaïstes du delta blues avec le Kurt Weill de ‘Threepenny Opera’.

Trombones d’espadon (le titre un hommage clin d’œil au magnum opus de Beefheart, Réplique de masque de truite) était un pastiche arrangé par Waits, une variété d’atmosphères de différentes planètes sonores. Il y a la musique déformée et déformée de « Underground », un chant impressionniste sur les personnes vivant en dessous des villes, mais il y avait aussi l’émotion de la ballade au piano de rechange, « Soldier’s Things », le bon fil de bar, « Frank’s Wild Years » (préfigurant la comédie musicale du même nom), l’hymne tendre et minimaliste à l’épouse et muse de Waits, Kathleen, « Johnsburg, Illinois », et l’hymne en lambeaux au chaos du quartier, « In the Neighborhood ».

Considéré comme le milieu d’une trilogie de facto avec Trombones d’espadon et Franks Wild Years, Rain Dogs est venu ensuite – écrit dans un sous-sol du Lower Manhattan et enregistré à RCA à New York. Waits et Brennan y ont déménagé en 1984, lorsque Brennan a suggéré que cela pourrait être bon pour la créativité. Elle avait raison. Un monstre de 53 minutes et 19 titres, Chiens de pluie était une sorte de comédie musicale mutante de la fin du 20e siècle « Canterbury Tales » avec un groupe qui changeait de forme.

Il y avait des banjos et des marimbas, des scies à archet, des tambours de parade et des cors hurlants (et Keith Richards et Marc Ribot) sur cet opus exubérant et grossier – et Waits utilisait sa voix de manière de plus en plus étrange et sauvage (incitant Esquire à la déclarer drôlement « la plus distinctive de l’Amérique ».) Les chansons étaient des histoires, des sagas, des lamentations, pannes, études de personnages, comédies, numéros de cabaret, une chose douloureuse qui Les pierres qui roulent aurait dû reprendre « Hang Down Your Head » et l’hymne émouvant « Downtown Train », qui a ensuite été repris par Patti Smith et Rod Stewart. Ceux-ci ont tous deux été co-écrits par Brennan qui a également aidé à écrire « Gun Street Girl » et « Jockey Full Of Bourbon ».

Waits a inventé le terme «chien de pluie», une référence aux chiens qui s’égarent lorsque les odeurs de pierre de touche sont emportées par les tempêtes. Parmi les chiens perdus de l’album : des marins marchands bourrus et errants (« Singapour »), un accordéoniste dans un abattoir (« Cemetery Polka »), un « jockey plein de bourbon » (aussi le titre de la chanson), un abandonné, renfermé femme (« Time »), une « fille de la rue des armes à feu », les vieux ivrognes et arnaqueurs de Union Square, et même Waits, lui-même : À bord d’un train naufragé / Donne mon parapluie aux Rain Dogs / Car je suis aussi un Rain Dog . . .

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«La plupart des gens dans les histoires», a déclaré Waits en 1985, «ont fait un tour ici, un tour là; sont passés par une porte et quelqu’un les a ramassés et ils sont tous partis sur la route. Avant qu’ils ne le sachent, ils étaient perdus. ‘Singapour’ est comme ça. Richard Burton à Taïwan.

Les années sauvages des Francsl’album, est basé sur la comédie musicale Waits du même nom, interprétée avec Waits dans le rôle principal par le Steppenwolf Theatre de Chicago (dirigé par Gary Sinise) au cours de l’été 1986. Enregistré principalement à Hollywood, l’idée de Franks est venue du Trombones d’espadon pièce de création parlée dans laquelle un vendeur de meubles d’occasion (Frank), étouffant dans l’existence de la classe moyenne avec une femme « déchets de jet usagés » et son chihuahua aveugle, Carlos, brûle sa maison. Avec des décombres fumants dans son rétroviseur, il prend l’autoroute avec la boutade d’adieu, « Je n’ai jamais pu supporter ce chien. »

Waits et Brennan ont développé cela en Frank en tant qu’accordéoniste s’échappant de la ville mythique de Rainville pour un voyage calamiteux mais noble à Las Vegas et à New York, à la recherche de la célébrité. À la fin, fauché et déconcerté, Frank – « un gars qui a marché dans chaque seau sur la route », comme l’a dit Waits – rêve de retourner à Rainville, tout en se gelant sur un banc de parc à Saint-Louis. Jusqu’à ce qu’il se réveille soudainement et se retrouve chez lui dans le saloon où tout a commencé. Brennan l’a baptisé « un operachi romantico ». et Nouvel express musical a classé l’œuvre au cinquième rang des albums de 1987.

« Cela ferme un chapitre, je suppose », a déclaré Waits lors de la libération de Franks. «D’une manière ou d’une autre, les trois albums semblent aller de pair. Frank a décollé dans Trombones d’espadonpassé un bon moment dans Chiens de pluie et il a grandi dans Les années sauvages des Francs.”

Le cavalier noir, le prochain projet de Waits après Franks, est une fusion extraordinaire de l’art de trois personnes extraordinaires : Waits, le réalisateur expérimental Robert Wilson, le regretté écrivain légendaire William S. Burroughs. (Note: Le cavalier noir la musique a été écrite en 1988-89, enregistrée en 1989 et 1993, et l’album Waits est sorti en 1993.)

Basé sur le conte folklorique allemand/bohémien du 19ème siècle d’un jeune commis qui conclut un accord avec le diable (« Der Freischütz », célèbre opéra de 1821 de Carl Maria Von Weber), Le cavalier noir est Waits à son plus surréaliste, ludique, musicalement noueux. Pensez : le cabaret berlinois de 1929 rencontre « Frankenstein » si les décors de films de FW Murnau pouvaient chanter. Cette fable musicale de deux heures et demie (Wilson l’appelle un opéra) a été créée le 31 mars 1990 au Thalia Theatre de Hambourg, en Allemagne, et fait toujours partie du répertoire standard en Europe. Waits n’a pas chanté ni n’est apparu dans la production, qui comportait un casting de onze (Marianne Faithful a joué « Pegleg » – le diable – dans un renouveau de la tournée mondiale de Wilson en 2004), et a été largement mise en scène aux États-Unis, au Canada et en Australie.

Machine à os était, pour emprunter un cliché, un succès – sorti en 1992, acclamé par la critique universelle, suivi d’un Grammy du « Meilleur album de musique alternative ». Waits a co-écrit la moitié des seize œuvres de l’album avec Brennan, et les invités spéciaux comprenaient David Hidalgo, Les Claypool (basse) et Keith Richards (qui a co-écrit « That Feel »).

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Enregistré aux Prairie Sun Studios à Cotati, en Californie, décrit par Waits comme « juste un sol en ciment et un chauffe-eau », l’album était une refonte radicale des paysages sonores et de la technique d’écriture de Waits. Les chansons n’étaient pas composées, elles sonnaient plus forgées, martelées, ciselées, courbées. Waits et Brennan semblent avoir créé le disque à partir de terre, de chaussée fissurée, de branches d’arbres cassées et de chants d’oiseaux. Leur déménagement dans une zone rurale du nord de la Californie a fortement influencé les idées et la musique du disque.

Une partie de la presse : Musicien: « un chef-d’œuvre à l’état pur ». New York Times: “Rien de moins à couper le souffle.” Pierre roulante: « Riche de désir spirituel. » Tribune de Chicago: « éclate de couleur et d’émotion. » Billboard : « Un des meilleurs disques de l’année. » Poste de Washington: « Son meilleur album. » Créateur de mélodie: « Gloire en lambeaux. » Nouvel express musical: « Effrayant, lugubre, morbide et facilement l’un des meilleurs de Tom. » Sélectionnez : « L’accomplissement suprême de Tom Waits à ce jour, ses » Cent ans de solitude « . »

Waits a appelé les chansons sur Machine à os « petits films pour les oreilles. » Il les écrivait parfois entièrement à partir d’un motif de percussion, qu’il jouait sur une gamme d’instruments en grande partie faits maison. L’un, l' »énigme », était essentiellement un grand crucifix en fer avec des pieds de biche et des objets métalliques trouvés qui y étaient suspendus. Comme Tom l’expliquait à l’époque, « j’ai beaucoup d’impulsions rythmiques très fortes, mais ce n’est pas mon monde. Je prends juste quelque chose et je le frappe, et si j’aime le son, ça continue. Parfois, mon approche idiote sert la musique.

La mortalité est un thème récurrent, de « Dirt In The Ground » (« Nous allons tous être…) à « All Stripped Down », « The Ocean Doesn’t Want Me » (une histoire de suicide envisagé), « Jesus Gonna Be Here », l’hymne exubérant à l’enfance, « I Don’t Wanna Grow Up », et certainement la ballade confessionnelle classique au cœur brisé de Waits, « Whistle Down The Wind », qui a été magnifiquement reprise par Joan Baez sur son album titulaire de 2018. Waits expliquait à l’époque : « Ouais, finalement, ce sera un sujet que vous traiterez. Certains s’en occupent plus tôt que d’autres, mais ils le seront. Finalement, nous devrons tous faire la queue et embrasser le cul du diable.

La presse a écrit que c’était le premier album de Waits en cinq ans, mais en fait, il avait été extrêmement occupé depuis Les années sauvages des Francs avec de nombreux projets, grands et petits – de l’écriture et du demi-enregistrement Le cavalier noir à la bande-son évocatrice et principalement instrumentale du film de Jim Jarmusch, « Night on Earth » (1992, Island Records). Bone Machine plus loin établi Tom comme l’un des artistes les plus inventifs et prolifiques de notre temps, et présageait une musique encore plus audacieuse à venir.

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