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L’auteur-compositeur-interprète britannique et chanteuse recherchée Linda Lewis décède à 72 ans

L’auteur-compositeur-interprète britannique Linda Lewis, dont la gamme de cinq octaves l’a aidée à gagner une large popularité et plusieurs succès dans les années 1970, est décédée hier (3) à l’âge de 72 ans.

La nouvelle a été annoncée par son frère Keith Fredericks, qui a écrit: « C’est avec la plus grande tristesse et le plus grand regret que nous partageons la nouvelle que notre belle soeur bien-aimée Linda Lewis est décédée paisiblement hier chez elle. La famille vous demande de respecter notre vie privée et de nous permettre de faire notre deuil en cette période déchirante. Vous serez toujours aimé.

« Je suis vraiment désolé d’apprendre le décès de Linda Lewis », a écrit Yusuf/Chat Stevens sur les réseaux sociaux. « C’était une bonne âme-amie et une belle artiste. Son appartement sur Hampstead Way était une maison habituelle pour artistes et musiciens dans les années 70. Linda est devenue mon acte de soutien personnel pendant la Visite en bambou de 1974, et a voyagé avec notre troupe dans le monde entier, jusqu’au Japon.

« Quelle voix! J’ai produit quelques-uns de ses disques, et elle a chanté la mélodie la plus douce de ma ballade, « How Can I Tell You » (entendu à la dernière minute de la chanson) ainsi que le refrain de « Angelsea ». Linda était comme un oiseau étonnant qui a gentiment visité le rebord de la fenêtre de notre maison terrestre pendant quelques jours, puis s’est envolé vers son jardin. Joan Armatrading a écrit : « Je suis tellement triste d’apprendre le décès de Linda Lewis. Elle avait une belle voix et était une personne vraiment adorable.

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Lewis était surtout connue pour son hit britannique de 1973, l’auto-écrit «Rock-A-Doodle-Doo», qui a atteint la 15e place, et une reprise de 1975 à saveur disco de «It’s In His Kiss», le Rudy Chanson de Clark qui a d’abord été un succès pour Betty Everett. Elle a également fait partie du Top 40 avec une version de 1976 de la composition de Van McCoy créée par Barbara Lewis, « Baby I’m Yours », et « I’d Be Surprisingly Good for You » de 1979. Sa seule entrée dans les charts était avec les années 1975 Plus une petite fillependant son passage chez Arista Records.

Née Linda Ann Fredericks à West Ham, dans l’est de Londres, le 27 septembre 1950, elle a appris seule le piano et la guitare et, après avoir fréquenté l’école de théâtre, est apparue brièvement comme une fan hurlante dans les scènes de foule de Les BeatlesNuit d’une dure journée. Après avoir chanté avec le groupe de ska The Q Set, un booking vocal avec John Lee Hooker l’a amenée à être dirigée par le célèbre svengali Don Arden. Lewis était également dans les groupes White Rabbit and the Ferris Wheel et a joué Glastonbury Fayre, comme on l’appelait alors, en 1971, chantant avec Terry Reid. Elle est revenue y jouer à nouveau en 1984 et 2011.

Elle a décroché un accord avec Reprise Records, après quoi elle a rejoint sa filiale Raft, où elle a finalement fait ses débuts dans les charts. Lewis était, et est resté, en demande en tant que chanteur de session, apparaissant sur des albums aussi remarquables que David Bowiec’est Aladdin sain d’espritnotamment sur « Panic In Detroit », et Stevens’ Attraper Bull à quatre. Son propre dernier album studio Bouche à bouche est sorti en 1999, mais elle est restée active en tant que chanteuse invitée sur de nombreux projets et avec des travaux en direct. La compilation 2014 Hampstead Days (les enregistrements de la BBC) rassemblé des sessions inédites des années 1970.

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Dans une interview dans l’édition actuelle de Fiesta! magazine, Lewis s’est souvenu de ses débuts d’enregistrement et en particulier de son premier LP, 1971 N’en dis pas plus. « Quand je l’écoute maintenant, je pense que c’était un joli petit album », a-t-elle déclaré. « C’était très innocent. C’était le premier échelon de mon échelle et cela m’a aidé à faire Lark, qui avait tellement de points forts, et qui est l’un de mes meilleurs albums. Je me souviens de ces années entre 1969 et 1972 – avant que j’écrive « Rock-A-Doodle-Doo » – avec beaucoup de tendresse. C’était un moment fabuleux.