João Donato, pianiste et compositeur brésilien influent qui brouille les genres, décède à 88 ans

João Donato, pianiste et compositeur brésilien influent qui brouille les genres, décède à 88 ans

19 juillet 2023 Non Par Romain Cruse

João Donato, le pianiste brésilien nominé aux Grammy dont la carrière d’enregistrement remontait à 1951, est décédé à l’âge de 88 ans. Son décès a été annoncé sur son compte Instagram et a incité le président brésilien Luiz Inácio Lula da Silva à rendre hommage au musicien sur Twitter. .

« Aujourd’hui, nous avons perdu l’un de nos compositeurs les plus grands et les plus créatifs », a-t-il écrit, ajoutant : « João Donato a vu la musique dans tout. Il a innové, il est passé par la samba, la bossa nova, le jazz, le forró, et dans le mélange des rythmes a construit quelque chose d’unique. Il a continué à créer et à innover jusqu’à la fin.

Donato est né João Donato de Oliveira Neto à Rio Branco le 17 août 1934, dans l’État nord d’Acre, une zone rurale enclavée dans la forêt amazonienne à la frontière du Pérou et de la Bolivie. Il a déménagé à 1800 miles au sud-est de Rio de Janeiro à l’âge de 11 ans et était déjà amoureux de la musique, ayant reçu un accordéon à son septième Noël, ce qui l’a inspiré à écrire une chanson dédiée à sa première petite amie. (Il s’appelait « Indio Perdido » et Donato l’a relancé 33 ans plus tard après que Gilberto Gil en ait écrit les paroles).

L’attirance de Donato pour la musique s’est accentuée en écoutant les disques 78 tours que possédait son père. « J’avais l’habitude de les jouer et j’ai été enchanté par » Sadness Of Love « de Fritz Kreisler », a-t-il déclaré 15 Questions en 2021. « Ce qui m’a attiré vers la musique, c’est la sentimentalité qu’elle véhicule. »

Peu de temps après son déménagement à Rio, Donato a commencé à jouer professionnellement de l’accordéon lors de danses et de bals. Il a également pris des cours de piano. Vivre dans la ville l’a exposé à de nouveaux sons, y compris le jazz, que Donato a rencontré pour la première fois en visitant le cinéma. En particulier, il a été attiré par le son jazz cool progressif du chef d’orchestre californien Stan Kenton, qu’il a entendu pour la première fois sur un single 78 tours. « Quand j’ai entendu le Stan Kenton Orchestra, j’ai été très impressionné », se souvient-il en 2021. « Mes cheveux se sont dressés et je n’ai pas pu dormir de la nuit. »

À l’âge de quinze ans, Donato a fait son premier enregistrement pour le label Star en tant que sideman non crédité avec le célèbre flûtiste brésilien Altamiro Carrilho. Au cours de la même période, il perfectionne ses talents de jazz en participant à des jam sessions dans un fan club local dédié aux deux Frank Sinatra et le crooner brésilien Dick Farney.

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Après un passage de deux ans à jouer de l’accordéon en tant que musicien de session pour Rádio Guanabara Zé do Norte spectacle, Donato a acquis une expérience précieuse supplémentaire en jouant dans un concert de club de haut niveau aux côtés du célèbre violoniste Fafá Lemos. Avec son stock en hausse et sa réputation dans les cercles musicaux de Rio en plein essor, Donato a eu l’opportunité de faire un single 78 tours, le premier de plusieurs pour le label local Sinter; sorti en avril 1953, il consistait en des arrangements à l’accordéon des standards de jazz « Tenderly » et « Invitation », que Donato a imprégnés d’une saveur résolument brésilienne.

En 1956, Donato s’installe dans la ville de Sao Paulo, où il s’étire musicalement ; il a non seulement dirigé son propre groupe, mais est également devenu membre d’un ensemble appelé Os Copacabanas et a travaillé au sein de l’Orchestre Luís César. C’est là qu’il rencontre et travaille avec Antonio Carlos « Tom » Jobim, l’un des futurs architectes d’un nouveau son appelé bossa nova, qui mêle rythmes syncopés brésiliens et jazz. Jobim a produit l’album de Donato Chá Dançante pour le label Odéon ; mettant en vedette Donato à la fois au piano et à l’accordéon, il est considéré comme une pierre angulaire importante du son naissant de la bossa nova.

De manière significative, à peu près à la même époque, Donato a également travaillé avec une autre figure clé de la naissance de la bossa nova ; chanteur et guitariste, João Gilberto. Ils s’étaient rencontrés et étaient devenus amis en 1949 après avoir travaillé ensemble. En 1958, ils ont collaboré à l’écriture de « Minha Saudade », un morceau contagieux qui est devenu le premier tube de Gilberto ; selon Donato, Gilberto lui a avoué un jour que le style rythmique du pianiste a inspiré les syncopes de guitare qu’il utilisait pour s’accompagner et qui sont devenues une caractéristique clé de la bossa nova.

Bien que le son de la bossa nova ait placé le Brésil sur la carte musicale internationale au début des années 1960, Donato a connu une période de jachère dans sa carrière à cette époque, ayant du mal à trouver des concerts dans son pays d’origine, même lorsqu’il proposait de jouer gratuitement. En désespoir de cause, il quitte le Brésil pour les États-Unis en 1961 après avoir été invité par un ami à s’y produire et finit par y rester 14 ans. Il est rapidement devenu un joueur de session prolifique et très recherché, figurant sur les albums des chefs d’orchestre latins Tito Puente et Mongo Santamaria ainsi que sur ceux du vibraphoniste américain Cal Tjader et du saxophoniste Bud Shank, ce dernier un pionnier de l’école cool de la côte ouest du jazz.

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En 1963, Donato retourne au Brésil pour enregistrer un album intitulé Muito à Vontade, une collection de matériel principalement auto-écrit qui, en 1965, a été autorisé par le producteur américain Dick Bock et publié sous le nom de Sambou Sambou sur le célèbre label Pacific Jazz basé à Los Angeles. Le premier album américain du pianiste était Le nouveau son du Brésilses débuts sur un label majeur pour RCA, qui a été arrangé par le célèbre arrangeur né en Allemagne et basé aux États-Unis Claus Ogerman, qui avait travaillé sur les débuts américains d’Antonio Carlos Jobim, Le compositeur de Desafinado, joue, deux ans plus tôt. Une belle vitrine pour l’élégance musicale de Donato, Le nouveau son du Brésil encore renforcé sa réputation de pianiste et de compositeur.

Les États-Unis ont continué d’être un terrain de chasse heureux pour le pianiste brésilien à la fin des années 60 via de nouvelles sessions avec Cal Tjader et une apparition sur l’album Sergio Mendes’ Favorite Things de Sergio Mendes. En 1970, le pianiste enregistrait pour un autre label américain : l’empreinte Blue Thumb de Bob Krasnow, sur laquelle Donato enregistra l’album A Bad Donato, qui présentait « The Frog », un morceau de jazz-funk cuivré qui devint l’un de ses morceaux les plus populaires et les plus durables. airs. (Il avait été couvert trois ans plus tôt par Sergio Mendes & Brésil ’66).

Donato est retournée au Brésil en 1972 et deux ans plus tard, elle est devenue la directrice musicale de la reine de la tropicalia, la chanteuse Gal Costa, jouant un rôle créatif de premier plan dans ses albums Cantar (1974) et Gal Canta Caymmi (1976). La propre production du pianiste au cours de la même décennie s’est limitée à trois albums, dont l’un était DonatoDeodatoune collaboration avec un autre claviériste brésilien, Eumir Deodato, dont on se souvient surtout pour son hit funky inspiré de la science-fiction de 1973 « Also Sprach Zarathustra (2001) ».

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Les années 1980 ont vu une nouvelle réduction de la production musicale de Donato – il n’a sorti qu’un seul album, un enregistrement en direct intitulé Leilíadas, en 1986. Sa créativité a légèrement augmenté dans les années 1990 lorsqu’il a sorti trois albums, mais il a connu une sorte de renaissance dans les années 2000 lorsqu’il était beaucoup plus prolifique en tant qu’artiste d’enregistrement ; cela peut être dû à sa présence sur Tanto Tempo, le premier album historique de 2000 de la fille de João Gilberto, Bebel Gilberto, qui a donné à l’idiome de la bossa nova une touche électronique moderne. Donato a également contribué aux claviers du deuxième album éponyme de Gilberto en 2004, une session qui a contribué à rendre son nom familier à un public plus jeune.

Au moment de sa mort, Donato avait connu un regain d’intérêt pour sa musique grâce à sa collaboration fertile en 2021 avec les producteurs et musiciens de goût Adrian Younge et Ali Shaheed Muhammad. Ils ont mis en lumière son talent sur l’album JID007, sorti via leur célèbre label Jazz Is Dead, créé pour honorer les contributions de musiciens influents et révolutionnaires. Muhammad n’a pas tari d’éloges sur le pianiste brésilien : « João, l’un des pères fondateurs de la bossa nova, nous a ouvert son esprit magique et mélodieux ici à Jazz Is Dead. Ensemble, nous avons trouvé beleza na música », s’est-il enthousiasmé.

Avec ses mélodies de piano délicatement tournées, son phrasé élégant et ses harmonies luxuriantes, João Donato a créé un style unique facile à écouter mais difficile à définir. « Je ne sais même pas si ça a un nom », a-t-il ri en 2021, faisant écho à ce qu’il a dit au journal de Rio Ô Globo en 2014 lorsqu’on lui a demandé de décrire sa musique. « Je ne suis pas bossa nova, je ne suis pas samba, je ne suis pas jazz, je ne suis pas rumba, je ne suis pas forro », a-t-il déclaré avec fierté. « En vérité, je suis tout cela à la fois. »