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Don Sebesky, arrangeur lauréat d’un Grammy et luminaire du jazz, décède à 85 ans

Don Sebesky, arrangeur lauréat d’un Grammy, qui a travaillé avec de nombreux grands artistes du jazz et de la pop tels que Nancy Wilson, Rod Stewartet Georges Benson, est décédé dans une maison de retraite le 29 avril des complications d’une démence. Il avait 85 ans.

Né le 10 décembre 1937 dans le New Jersey, Sebesky s’est d’abord formé au trombone mais est devenu un multi-instrumentiste, travaillant dans la vingtaine avec des noms tels que Maynard Ferguson, Stan Kenton et Kai Winding. En 2010, il a déclaré à Marc Myers : « La musique était la seule chose que je connaissais ou qui me tenait à cœur – à partir de 10 ans. Au lycée, j’ai pris le trombone pour entrer dans la fanfare.

« Ensuite, j’ai commencé à me rendre à New York depuis le New Jersey pour prendre des cours de trombone avec Warren Covington. Il travaillait dans les studios d’enregistrement de New York à l’époque, avant de rejoindre le groupe de Tommy Dorsey. Grâce à Warren, j’ai été présenté au tromboniste Kai Winding. J’ai aussi commencé à assimiler ce que les trombonistes Frank Rosolino et Carl Fontana mettaient en place. Cette interview est disponible, accompagnée de clips audio, sur Site JazzWax de Myers.

Sebesky a arrangé l’album de 1965 de Wes Montgomery Cogner et est devenu une figure clé de CTI Records, travaillant notamment avec Benson, initialement sur le LP qui est devenu sa première entrée dans les charts jazz et R&B, en 1969. Le guitariste a écrit sur Facebook : « J’ai pris connaissance de Don Sebesky au début de mon mandat avec Creed Dossiers Taylor et CTI. Don Sebesky avait arrangé de la belle musique pour le grand Wes Montgomery et pas mal d’autres superstars de CTI et j’étais fan. Mon association avec lui a commencé avec mon album, Forme des choses à venir.

« Son adoucissement des arrangements était si savoureux et si significatif qu’il a transformé ce petit garçon de la campagne en une star de la guitare respectée ! Et son travail sur les albums L’autre côté d’Abbey Road et lapin blanc étaient des œuvres d’art uniques. L’autre côté d’Abbey Road m’a permis d’utiliser ma voix chantée d’une manière dont je n’avais jamais rêvé. La controverse de ce moment charnière de ma carrière a ouvert la voie à mon succès pop éventuel. Je l’ai admiré dès le début et il n’a jamais manqué de faire des miracles avec ma musique.

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« Plus tard, il m’a rendu un grand service, il a dirigé le NY Symphony Orchestra sur un disque intitulé Mon père, mon fils que j’ai enregistré pour le fils de M. Mohammed Al Fayed. Je serai toujours reconnaissant envers la légende, Don Sebesky.

Sebesky a remporté trois Grammys sur pas moins de 31 nominations et a dirigé ses propres groupes, commençant sur un album avec The Distant Galaxy de 1968 et atteignant le Top 20 de Panneau d’affichage‘s jazz chart avec 1973’s Boîte géante. Il a également arrangé des albums pour Chet Baker, Kenny Burrell, Astrud Gilberto et d’innombrables autres, et a travaillé sur des productions de théâtre musical majeures telles que Sinatra au Palladium, Sweet Charity, Kiss Me, Kate, The Goodbye Girl, et Pal Joey.