Il y a peu de choses inventées à l’époque médiévale que nous utilisons encore aujourd’hui : la boussole, l’horloge et l’imprimerie, pour n’en nommer que quelques-unes. Aujourd’hui, un autre concept de l’époque de Charlemagne et de Jeanne d’Arc a trouvé sa place sur le devant de la scène culturelle – et il est brûlant.

Le 7 juin, Annie Rauwerda, résidente de Bushwick, Brooklyn, a commencé un voyage qui lui rapporterait des millions de vues, des tonnes de spectateurs curieux et de participants affamés avec des ingrédients à la main, prêts à voir – et à manger – une portion de son ragoût perpétuel. Le TikToker et créateur du compte Instagram populaire Depths of Wikipedia conserve le même Crock-Pot rempli de ragoûts en permanence depuis début juin, et le 18 juillet marquera son 40e jour d’existence.

« C’est l’été perpétuel du ragoût », annonce Rauwerda dans un TikTok du 10 juin – et pour elle et de nombreux autres habitants de Bushwick, cela a été le cas.

Vous vous demandez peut-être ce qu’est exactement un ragoût perpétuel. Selon l’historien britannique Reay Tannahill, qui a écrit le livre « La nourriture dans l’histoire », les paysans médiévaux ne vidaient presque jamais leurs chaudrons, sauf au début du Carême. Le reste de l’année (moins ces 40 jours pour un carême sans viande), la nourriture qui bouillonnait dans le chaudron était à la fois mangée et ajoutée dans un état constant, éliminant le risque de maladies d’origine alimentaire tant que le feu était allumé.

De plus, en Pologne, un ragoût appelé « bigos » (ou ragoût du chasseur), qui a été inventé au 14ème siècle, est largement considéré comme le premier exemple de mise en pratique de ce concept. L’ajout de chou fermenté au bigos servait de conservateur naturel et permettait de conserver et de réchauffer le ragoût pendant plusieurs jours.

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De nos jours, Rauwerda a repris le concept du ragoût perpétuel et a apporté quelques modifications modernes, en utilisant les médias sociaux pour documenter l’ensemble du processus. Ses vidéos sur le sujet publiées sur TikTok, dont certaines dépeignent des « ragoûts », ont recueilli des millions de vues.

« J’ai un poireau de pommes de terre qui mijote dans la mijoteuse et c’est comme le premier jour du reste de ma vie », a écrit Rauwerda sur son site Web, perpetualstew.club, le tout premier jour où elle a déposé des ingrédients dans sa mijoteuse.

Pour Rauwerda, la réponse virale à son ragoût perpétuel a d’abord été un choc, du moins au début.

« Je pense que le concept seul est assez charmant, l’idée que les choses continuent. Je pense que ces derniers temps, surtout là où les gens peuvent trouver une communauté quand vous avez la vingtaine », a déclaré Rauwerda à TODAY.com.

« Je pense qu’en sortant de la quarantaine, nous nous sentions tous un peu en retard de croissance sociale », poursuit-elle. « Nous vivons à une époque où Internet et une grande partie de la vie sociale sont en ligne, donc c’est un peu spécial et unique d’avoir un rassemblement en personne. »

Depuis ses débuts, le ragoût a subi de nombreux changements : un ajout précoce de lentilles et de carottes le 9 juin, une tasse de riz et une flopée de légumes le 11 juin, des endives et des pâtes le 27 juin — et plus encore.

Est-ce bon, demandez-vous? « Cela dépend entièrement du jour », a écrit Rauwerda avec une honnêteté rafraîchissante sur son site Web. Elle nous dit également que même si la plupart des ingrédients qui lui ont été donnés pour faire partie du ragoût étaient des plats standard, il y a eu quelques casse-tête.

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« Quelqu’un a apporté des framboises surgelées et je me suis dit : ‘Oh, merci. Je vais faire un smoothie cette semaine ou quelque chose comme ça « , et ils ont dit: » Non, non – c’est pour le ragoût «  », explique Rauwerda, ajoutant qu’elle a gardé le ragoût végétarien et qu’elle a évité d’ajouter des ingrédients épicés, pour le garder aussi accessible que possible.

« J’étais juste comme, je devrais vraiment réfléchir à la façon d’inclure cela », dit-elle. « Si je mangeais une soupe mystère et que j’avais une grosse bouchée de framboise chaude, je paniquerais. »

Est-il sécuritaire de consommer? « Ouais, ça devrait l’être », lit-on sur son site Web. «Nous gardons le ragoût cuit à une température d’ébullition en tout temps et nous faisons également circuler (manger) le ragoût tout au long de la semaine afin que les ingrédients ne restent pas trop longtemps. Lors de l’événement, je me tiens à côté du ragoût pour examiner tous les ajouts. (Non, les framboises ne sont pas arrivées.)

Ce n’est pas pour tout le monde – mais c’est pour beaucoup de personnes, car ils font la queue autour du bloc pour jeter leurs ingrédients et en remplir leur bol.

Tout au long de l’épreuve, Rauwerda a méticuleusement documenté l’ajout d’ingrédients, en utilisant un document vivant sur Google Sheets pour marquer la progression du ragoût.

«J’ai découvert le concept de« ragoût perpétuel »pour la première fois en pleine quarantaine lorsque les événements communautaires, sans parler des pots de ragoût communautaires, semblaient être des fantasmes utopiques», a écrit Rauwerda sur son site Web. «Je me suis dit:« Wow, je veux faire ça », c’est aussi ce que j’ai ressenti à propos d’articles de Wikipédia absurdes mais possibles comme le saumon lave-vaisselle et le repassage extrême et la plongée avec tuba dans les tourbières et la pêche à l’écureuil.»

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Quelque chose qu’elle veut clarifier : « L’idée du ragoût perpétuel n’est pas nouvelle », écrit-elle sur son site Internet. « Je ne peux insister assez sur ce point. Je ne fais rien de nouveau.

Dans ce millénaire, au moins, il existe de nombreux exemples de ragoût perpétuel : Prenez, par exemple, la mole madre perpétuelle du chef Enrique Olvera, qui, selon nos calculs, a plus de 2 800 jours à ce stade.

Pendant près de deux ans, un ragoût perpétuel mijotait au restaurant Louro de New York, jusqu’à la fermeture du restaurant en juin 2015. Le ragoût avait son propre Compte Twittermarquant sa propre progression avec des mises à jour constantes.

À Bangkok, en Thaïlande, il y a un restaurant appelé Wattana Panich qui a son propre ragoût perpétuel qui mijote constamment depuis plus de 45 ans, bouillonnant pour la première fois au milieu des années 70. Les ingrédients de ce ragoût comprennent l’ail, la cannelle, le poivre noir, la racine de coriandre, les herbes chinoises et le bœuf, qui mijotent pendant des heures avant de servir, selon le propriétaire du magasin.

Sur Yelp, une critique du restaurant de juin 2023 a déclaré que la soupe était toujours aussi forte, remarquant que « une fois que vous y avez goûté, c’est directement à OMG! »

By Vincent Clément

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