Un homme de Floride attend son heure après avoir battu un record du monde à environ 30 pieds sous la surface de l’eau d’un lagon.

Le 16 mai, le Dr Joseph Dituri – un chercheur de 55 ans et professeur agrégé à l’Université de Floride du Sud – a battu le précédent record de 73 jours pendant la plus longue période de vie sous l’eau. L’ensemble de la mission coûte environ 100 000 dollars et, selon Dituri, est partiellement financé de sa propre poche et principalement par le Conseil international de médecine sous-marine et la Fondation pour le développement des ressources marines.

S’adressant à TODAY.com via Zoom depuis son lodge de 100 pieds carrés, le chercheur clinique a déclaré que sa mission sous-marine de 100 jours – ou « Projet Neptune 100 » – est bien plus que de couler un record du monde.

Dituri, connu sous le nom de Dr Deep Sea sur Instagram et Youtube, affirme qu’une grande partie de sa mission découle de son intérêt à comprendre la capacité du corps humain à survivre dans un environnement isolé, confiné et extrême.

Dituri souligne que notre capacité à comprendre ces mesures pourrait nous emmener loin, potentiellement même sur Mars. Pour y arriver, cependant, les chercheurs biomédicaux devront comprendre comment les humains fonctionneront sur Mars une fois arrivés.

« Chaque astronaute qui sort de la Station spatiale internationale doit être transporté après (qu’il y est depuis) ​​six mois », souligne-t-il.

Ces questions, dit Dituri, demandent des réponses que la NASA continue de rechercher sur la façon dont les durées prolongées dans l’espace affecteront le corps humain.

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Plus que de déterminer comment poursuivre la recherche sur d’autres planètes, Dituri affirme que sa mission vise également à dynamiser les générations futures.

« Nous pouvons dynamiser les enfants et leur parler de science, de technologie, d’ingénierie et de mathématiques », dit-il à propos de l’attention portée à sa mission. « Les enfants sont l’avenir de ce que nous faisons. Nous avons besoin de vous pour aider à résoudre les problèmes. Nous avons besoin de vous pour ajouter de la diversité de pensée.

Dituri note également son intérêt pour la préservation, la protection et le rajeunissement de l’environnement marin.

« Nous devons préserver (nos océans) », explique-t-il en outre. « Nous devons faire passer le message au grand public pour qu’il arrête de jeter des déchets dans l’océan. Prenons quelque chose. Tout le monde fait quelque chose. Une personne ne peut pas faire tout ce que vous savez.

Au nom de toutes ces choses, Dituri dit passer ses journées sous l’eau, physiquement isolé de sa compagne et de ses enfants. Dans son logement, il a le choix entre quatre petits lits, un « placard à pluie » pour les douches et une petite commode. Il commence ses matinées avec trois œufs au petit-déjeuner, de l’eau et deux tasses de café. Non pas qu’il ait besoin de ce dernier. Selon Dituri, son temps sous l’eau a considérablement amélioré son énergie.

« Je reçois environ quatre heures de sommeil profond et paradoxal par nuit », dit-il, notant qu’il dort six heures par nuit et passe le reste de sa journée à travailler. Il note que contrairement aux rapports précédents sur son expédition, il ne fait pas de sieste.

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Pendant la journée, Dituri coche une liste de tâches. Il enseigne en tant que professeur adjoint de médecine au Morsani Medical College de l’Université de Floride du Sud et en tant que professeur agrégé de génie biomédical au Département de génie chimique, biologique et des matériaux de l’école. Il fait également de la sensibilisation aux sciences, à la technologie, à l’ingénierie et aux mathématiques pour les enfants.

En plus de tout cela, il fait des interviews avec les médias et fait passer des tests pour évaluer ses fonctions internes. Il se branche et fait un électrocardiogramme en plus de capturer des lectures sur un brassard de tension artérielle et un oxymètre de pouls tous les jours.

S’attendant à environ un mois de sa mission, Dituri dit que son temps sous l’eau a été loin d’être ennuyeux.

Le Dr Joseph Dituri (à droite) salue le plongeur Thane Milhoan (à gauche). Frazier Nivens / Florida Key News via AP

« Je fais ce que j’aime et je m’amuse comme jamais », explique-t-il, ajoutant que sa partenaire et ses enfants lui manquent profondément.

Pourtant, il dit qu’il est loin d’être seul. Les experts médicaux faisant partie de l’International Board of Undersea Medicine viennent régulièrement surveiller sa santé mentale et physique. Il s’est également lié d’amitié avec les créatures sous-marines qui lui ont permis de vivre dans leur habitat.

« Mon ami Fred habite juste là-bas », dit-il en ajustant son appareil photo pour montrer un ami homard à qui il dit bonjour tous les jours. « Je vais voir l’hippocampe tous les soirs. Je vais voir les barracudas juste pour dire bonjour.

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By Vincent Clément

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