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Un juge rejette une action en justice pour la scène de nu mineur de 1968 « Roméo et Juliette »

Un juge a annoncé jeudi qu’elle allait engager une action en justice pour une scène de nu dans la version de 1968 de « Roméo et Juliette », après avoir conclu que le film était protégé par le premier amendement.

Les stars du film, Olivia Hussey et Leonard Whiting, ont porté plainte en décembre, alléguant qu’elles avaient été contraintes par le réalisateur Franco Zeffirelli de se produire nues dans la scène de la chambre à coucher du film. Hussey avait 16 ans au moment du tournage; Merlan avait 17 ans.

Leonard Whiting joue Roméo Montague et Olivia Hussey joue Juliette Capulet dans la production de 1968 de « Roméo et Juliette » de Shakespeare mise en scène par Franco Zeffirelli.Bettmann / Contributeur/Getty

La juge Alison Mackenzie a fait droit à la requête de Paramount visant à rejeter la poursuite, estimant que les plaignants n’avaient pas respecté les dispositions d’une loi californienne qui suspendait temporairement le délai de prescription pour les plaintes pour abus sexuels sur des enfants.

Mackenzie a également rejeté l’argument des plaignants selon lequel la scène de nu équivalait à de la « pornographie juvénile ».

« Les plaignants n’ont présenté aucune autorité montrant que le film ici peut être considéré comme suffisamment sexuellement suggestif en droit pour être considéré comme définitivement illégal », a écrit le juge. « L’argument des demandeurs sur le sujet se limite à un langage trié sur le volet dans les lois fédérales et étatiques sans offrir aucune autorité concernant l’interprétation ou l’application de ces dispositions législatives à de prétendues œuvres de mérite artistique, telles que le film primé en cause ici. ”

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Paramount a cherché à rejeter la poursuite en vertu de la loi anti-SLAPP de la Californie, qui vise à éliminer les poursuites frivoles qui répriment la liberté d’expression. Le juge a conclu à la fois que « Roméo et Juliette » était admissible à la protection du premier amendement et que la poursuite était prescrite par le délai de prescription.

Solomon Gresen, qui représente Hussey et Whiting, a déclaré dans une interview qu’il consultait des avocats d’appel et prévoyait également de déposer une plainte distincte devant un tribunal fédéral. Les plaignants prévoient de baser le nouveau procès sur un DVD Criterion Collection du film, sorti en février. La version Criterion comprenait une restauration numérique 4K, qui, selon Gresen, relancerait le délai de prescription.

« Les enfants ne peuvent pas consentir à l’utilisation de ces images », a déclaré Gresen. « Ils profitent de ces images sans consentement. »

La scène de la chambre comprend un plan prolongé des fesses de Whiting et un aperçu des seins de Hussey alors qu’elle sort du lit.

Hussey et Whiting ont soumis des déclarations au tribunal le 11 mai, dans lesquelles ils ont décrit leur expérience pendant le tournage. Dans sa déclaration, Hussey a déclaré que pendant la scène, Whiting « est retournée au lit et s’est mise sous les couvertures avec moi, a grimpé sur moi et nous avons agi comme si nous avions des rapports sexuels ».

Whiting a fait une représentation similaire, disant qu’il « s’est mis sous les couvertures avec la demanderesse Hussey, est monté sur elle et nous avons agi comme si nous avions des rapports sexuels ».

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En réponse, les avocats de Paramount ont qualifié ce « témoignage complètement faux et parjure ». Les avocats de Paramount ont déclaré que le film « dépeint une scène et une séquence d’événements complètement différentes ».

Cette histoire est apparue pour la première fois sur Variété.com.

By Vincent Clément

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