La plus grande chaîne de restauration rapide d’inspiration mexicaine des États-Unis cherche à annuler la marque déposée d’un concurrent depuis des décennies.

Le 16 mai, Taco Bell a annoncé qu’elle avait déposé des requêtes légales pour révoquer une marque sur l’expression « Taco Tuesday ». Cette action visant à « libérer » l’expression vise directement le titulaire de la marque, rival de la chaîne d’inspiration mexicaine Taco John’s, qui a des emplacements principalement dans les régions du Midwest et des montagnes des États-Unis.

« Les tacos ont la capacité unique de rassembler les gens et d’apporter de la joie dans leur vie un jour de la semaine par ailleurs médiocre : Taco Tuesday », a écrit Taco Bell dans un communiqué de presse. « Mais depuis 1989, ‘Taco Tuesday’ a été enregistré en tant que marque, créant des conséquences juridiques potentielles pour ceux qui veulent utiliser l’expression. Et ce n’est tout simplement pas juste.

Un extrait de l’une des requêtes légales déposées par Taco Bell.
Taco Bell

Taco Bell poursuit en disant qu’il a déposé des requêtes légales pour annuler les enregistrements de marques fédérales pour « Taco Tuesday » via le USPTO Trademark Trial and Appeal Board, qui gère les appels impliquant des demandes d’enregistrement de marques, des procès impliquant des demandes ou des enregistrements en cours et d’autres questions.

« Taco Bell pense que ‘Taco Tuesday’ devrait appartenir à tous ceux qui fabriquent, vendent, mangent et célèbrent les tacos », écrit Taco Bell. « Comment quelqu’un peut-il vivre Más s’il n’est pas autorisé à dire librement ‘Taco Tuesday ?’ C’est du pur chaos.

Taco Bell dit qu’il ne demande pas de dommages-intérêts ou de droits de marque pour l’expression « Taco Tuesday », mais cherche à la « libérer » pour le « bon sens pour l’utilisation d’un terme commun », libérant essentiellement toute entreprise d’utiliser l’expression à sa guise.

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L’expression « Taco Tuesday » – et qui revendique son utilisation – a une longue histoire. Un article de Thrillist de septembre 2018 a enquêté sur l’origine de l’expression et a constaté que la première véritable utilisation documentée de « Taco Tuesday » remonte au 20 août 1973, lorsque l’expression « Stop in on Taco Tuesday » est apparue dans le Rapid City Journal du Dakota du Sud. , apparaissant plus tard comme promotions pour les restaurants du Kansas et de Californie en 1975 et 1976.

Pourtant, le premier Taco Tuesday de Taco John – techniquement « Taco Twosday » – est apparu le 2 décembre 1979 dans le Longsport Pharos-Tribune de l’Indiana, et à partir de là, il a obtenu une marque pour la phrase en 1989, se défendant contre d’autres utilisant cette phrase dans le temps depuis.

Et puis il y a Lebron James, dont les célébrations hebdomadaires de la nuit des tacos avec sa famille ont conduit à sa tentative de dépôt de la phrase en 2022, qui a été refusée par l’USPTO au motif que « Taco Tuesday » est « un terme courant ». Selon l’avocat de James à l’époque, ce résultat était l’objectif depuis le début.

En plus de décrire son litige enveloppé de tortillas sur une page Web dédiée aux mises à jour sur la bataille, Taco Bell a lancé une pétition intitulée « Freeing Taco T *** day » pour soutenir sa cause, ainsi que l’annonce de son intention de mener une Reddit AMA (demandez-moi n’importe quoi) le 22 mai, où n’importe qui peut poser des questions sur la campagne de libération.

Dans l’autre coin de ce tumulte juridique basé sur le taco, nous avons Taco John’s, les détenteurs de la marque « Taco Tuesday », qui a également publié une déclaration officielle le 16 mai, réitérant que la chaîne est « fièrement propriétaire de la marque Taco Tuesday® depuis 1989. »

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« J’aimerais remercier nos dignes concurrents de Taco Bell d’avoir rappelé à tous que Taco Tuesday® est mieux célébré chez Taco John’s® », a déclaré Jim Creel, PDG de Taco John’s. « Nous aimons célébrer Taco Tuesday® avec les amateurs de tacos partout, et nous voulons même offrir une invitation spéciale aux fans de Taco Bell pour qu’ils se libèrent en venant voir à quel point les tacos savoureux et audacieux peuvent être chez Taco John’s® tout au long du mois. »

En plus de servir de l’ombre grâce à l’utilisation du symbole de marque déposée, le PDG de Taco John a ajouté : « No más, por favor! » en ce qui concerne le procès.

Au milieu de cette lutte aigre (crème) entre les maisons de tacos, Taco John’s a également annoncé une offre spéciale Taco Tuesday. Pour 2 $, les membres Bigger Bolder Rewards peuvent marquer deux tacos croustillants ou softshell tous les jours, toute la journée, à partir d’aujourd’hui jusqu’au 31 mai via l’application mobile de la chaîne.

« En fin de compte, nous sommes des amoureux, pas des combattants, chez Taco John’s® », a déclaré Creel. «Mais quand un grand méchant tyran menace d’enlever la marque que nos ancêtres ont créée il y a tant de décennies, eh bien, cela sonne creux pour nous. Si « vivre plus » signifie remplir les poches de l’armée d’avocats de Taco Bell, cela ne nous intéresse pas. »

À partir de maintenant, la Commission de première instance et d’appel des marques peut prendre jusqu’à deux ans avant de rendre une décision, rapporte CNN. Taco John’s a 40 jours pour déposer une réponse et, si les chaînes de duel ne parviennent pas à un accord, l’affaire passera à une période de découverte, le processus d’échange d’informations entre les parties avant un procès. Ensuite, il y aurait un procès avec des arguments présentés devant les juges du conseil.

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Taco Bell demande à ses fans de montrer leur soutien à ses efforts de libération en signant une pétition Change.org « Freeing Taco Tuesday ».

By Vincent Clément

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