Angela Williams, une écrivaine noire dans la quarantaine, se souvient avoir reçu sa première poupée Barbie noire comme si c’était hier.

« Ma première Barbie noire m’est venue d’une de mes sœurs. J’ai trois sœurs aînées et je pense que j’avais probablement six ou sept ans quand je l’ai eue », a-t-elle déclaré à TODAY.com.

Bien qu’il manquait certains accessoires à la poupée en raison du manque de considération de ses sœurs pour le jouet, Angela Williams dit qu’elle aimait toujours la poupée comme aucune autre.

« Je pense qu’au moment où elle m’a été transmise, ses chaussures avaient disparu. Mais je me fichais qu’elle n’ait pas de chaussures ou qu’elle n’ait rien de spécial. Elle était juste spéciale à cause de son apparence.

La poupée reflétait certaines des caractéristiques d’Angela Williams, arborant des cheveux noirs preppy, une robe bleue « simple » et une peau foncée. Mais, la meilleure partie du jouet était de savoir comment la poupée pouvait prendre vie en utilisant simplement votre imagination.

« Vous savez comment il y a une personne dans le groupe d’amis qui a toujours tendance à mener le peloton et ils ont les idées et tout le monde veut être avec eux parce qu’ils sont tellement cool. C’était ma Barbie », dit-elle.

« Elle était presque comme la reine du noyau parce qu’elle se démarquait et qu’elle était différente », ajoute le journaliste.

N’ayant joué qu’avec des poupées blanches auparavant, la jeune Angela Williams savait exactement ce qu’elle voulait faire avec son nouvel ami.

Tout d’abord, elle a construit une maison pour sa Barbie en utilisant des boîtes trouvées dans la maison, et quand sa poupée se promenait dans sa ville inventée, elle dit : « Tout le monde serait content de la voir » à cause de la façon dont elle « se pavanait ».

« Tout le monde l’admirait. Donc je suppose que pour moi, j’ai fait de ma Barbie la personne très spéciale que je pensais devoir être », dit-elle.

Elle est noire ! Elle est belle! C’est de la dynamite !

Le type d’inspiration qu’Angela Williams a reçu en jouant avec sa poupée était peu probable pour les filles noires en 1959. Cette année-là, Barbie a fait ses débuts dans les magasins de jouets et la fashionista était équipée de cheveux blonds platine et d’yeux bleus perçants. Alors qu’il semblait que les petites filles blanches pouvaient imaginer leur avenir avec «la première poupée pour filles commercialisée en masse du pays», selon le New York Times, il était difficile pour les enfants de couleur de faire de même.

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Ce n’est qu’en 1967 que Mattel, la société qui fabrique Barbie, fabrique sa première poupée à la peau foncée.

Elle s’appelait Francie et elle avait une fonction de torsion et de rotation à la taille qui la rendait encore plus amusante à jouer. Mais alors qu’elle semblait promouvoir l’inclusivité dans l’industrie du jouet, avec Christie, une poupée noire plus populaire qui est sortie un an après elle, aucune d’entre elles n’était réellement considérée comme une poupée Barbie noire.

Selon l’Independent, Francie et Christie faisaient partie de « plusieurs poupées noires » que Mattel a publiées en tant qu’amies de Barbie. Bien qu’ils aient vécu dans le monde plastique de l’icône, ils n’étaient qu’une ombre de l’existence par rapport à Barbie.

Ce n’est probablement pas une coïncidence si la première Barbie noire est apparue à ce moment-là.

Professeur Patricia A. Turner

Les filles noires devraient attendre au moins 10 ans de plus avant que la première poupée Barbie noire officielle n’arrive sur le marché.

Cependant, quand elle est arrivée, elle n’a pas déçu. En 1980, la première poupée noire nommée Barbie a fait ses débuts vêtue d’une fabuleuse combinaison rouge avec une jupe disco à boutons-pression. Sa tenue saisissante a été créée par Kitty Black Perkins, une créatrice de mode noire qui est finalement devenue la créatrice en chef des modes et des concepts Coll de Mattel et a été reconnue pour avoir créé plus de 100 modèles.

Selon le National Museum of Play, la Barbie a été vendue dans une boîte qui disait : « Elle est noire ! Elle est belle ! Elle est de la dynamite !

Alors que sa sortie semblait être un moment de progrès dans l’industrie du jouet, le professeur Patricia A. Turner, qui enseigne les études afro-américaines à UCLA, dit que les gens ne devraient pas être si prompts à penser que la Black Barbie a été créée uniquement pour résoudre les problèmes de représentation.

Black Barbie est apparue lorsque les Noirs américains ont commencé à faire l’expérience d’une mobilité ascendante

Turner, doyen principal de l’université UCLA, a déclaré que la société évoluait rapidement dans les années qui ont précédé la sortie de Black Barbie, en partie à cause du mouvement des droits civiques qui s’est produit dans les années 50 et 60.

« Ce n’est probablement pas une coïncidence si la première Barbie noire est apparue à ce moment-là », a-t-elle déclaré à TODAY.com. « Les années 80 nous sortent des années formelles du mouvement des droits civiques. »

« Pendant ce temps », poursuit-elle, « il y a eu des boycotts de la justice et des troubles civils de la part de la communauté afro-américaine ».

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En raison du mouvement, dit le professeur Turner, les Noirs ont commencé à progresser dans la société et se sont frayé un chemin dans la « classe moyenne, la classe moyenne supérieure et les rangs plus aisés » qui étaient à leur disposition. Alors que les Noirs commençaient à faire l’expérience d’une mobilité ascendante, elle dit qu’il était logique que les entreprises commencent à les commercialiser.

« Les entreprises qui souhaitent réaliser un profit comprennent qu’elles doivent commercialiser auprès de cette communauté », dit-elle.

« Je sais qu’il n’était pas rare à cette époque que les Afro-Américains soient invisibles », ajoute-t-elle. « L’une des raisons pour lesquelles les filles et leurs mères voulaient la Barbie noire était de corriger cette invisibilité. »

Alors que de plus en plus de Barbies noires étaient vendues, Mattel a décidé de remettre à neuf les poupées en plein essor en les vendant comme des femmes axées sur la carrière que les enfants pourraient admirer.

En 1989, la société a fabriqué une Barbie noire qui était pilote, et en 1993, il y avait une autre Barbie noire, qui a servi comme sergent médical. Dans les années qui ont suivi, Mattel a sorti d’autres Barbies noires dont un sergent médical, un pompier et en 2004, un président de Black Barbie.

Barbie devient la « ligne de poupées la plus diversifiée du marché »

Au moment où 2015 est arrivé, Mattel a trouvé plus de façons d’être inclusif – cette fois en introduisant des Barbies avec différents types de corps et caractéristiques pour aider les gens à se sentir mieux vus dans l’industrie du jouet. En 2019, la société a sorti sa première poupée Barbie en fauteuil roulant et une autre avec une jambe prothétique, contribuant ainsi à consolider la place de Barbie en tant que « la gamme de poupées la plus diversifiée du marché », a déclaré Lisa McKnight, vice-présidente exécutive et responsable mondiale de Barbie & Dolls, Mattel, dans un communiqué.

Une partie de cette inclusivité peut être vue dans le nouveau film « Barbie » de Greta Gerwig, qui a été salué pour sa distribution diversifiée.

« J’ai trouvé que c’était vraiment cool », a déclaré Nyla Smith, la fille de 14 ans d’Angela Williams, à TODAY.com à propos du film. « J’ai aimé les références qu’ils utilisaient aux poupées Barbie et leur style et j’ai pensé que c’était vraiment cool de voir comment ils l’ont rendu plus inclusif pour tout le monde. »

Angela Williams emmène sa fille, Nyla, voir le film très attendu « Barbie ».Avec l’aimable autorisation d’Angela Williams

Dans le film, Issa Rae, une actrice noire connue pour ses efforts d’entrepreneuriat, incarne la présidente Barbie, un rôle qui n’a pas encore été occupé par une femme dans le monde réel.

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Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle pensait d’une femme noire jouant le rôle de présidente, la sœur aînée d’Angela Williams, Elizabeth, qui est également une fervente collectionneuse de Barbie noire, a déclaré à TODAY.com : « Il était temps ! »

« Je pense que c’est fabuleux et je pense qu’Issa Rae est une personne fabuleuse », déclare Elizabeth Wilson, directrice exécutive de Georgia Micro Enterprise Network.

« Il est logique que Barbie montre toujours la voie et nous montre la suite », ajoute-t-elle.

Bien que les critiques du public de « Barbie » continuent d’arriver, rivalisant avec la sortie d’un autre blockbuster acclamé par la critique, le film « Oppenheimer » du réalisateur Christopher Nolan, Elizabeth Wilson dit qu’elle espère que les petites filles de couleur repartiront avec quelque chose de positif après avoir vu le film.

« J’espère qu’ils se verront comme une future Barbie », dit-elle. « Peut-être qu’ils se diront : ‘Oh, je peux le faire aussi. Je peux être ça.

Comme sa sœur Angela, Elizabeth Wilson a trouvé beaucoup de joie à jouer avec les Barbies noires dans son enfance. Actuellement, elle a huit poupées Barbie noires en sa possession et elle dit qu’elle n’en vendra aucune de si tôt.

Elizabeth Wilson montre son impressionnante collection de poupées Black Barbie.
Elizabeth Wilson montre son impressionnante collection de poupées Black Barbie.Avec l’aimable autorisation d’Elizabeth Wilson

En plus de collectionner, Elizabeth Wilson achète également à sa nièce Nyla une Barbie noire de temps en temps. Quand elle était plus jeune, l’adolescente avait une impressionnante collection Barbie qui comprenait un « avion », une « jeep », un « bateau de croisière » et plus encore.

« Je n’ai pas eu beaucoup de ça dans mon enfance. Je voulais donc m’assurer que la plupart des poupées de notre maison reflétaient le monde dans lequel elle vivait et je voulais qu’elle voie que ses poupées étaient aussi belles que n’importe quelle poupée blanche que vous pouvez obtenir », explique Angela Williams.

Mais une fois que Nyla a atteint un certain âge, elle a fait don de la majeure partie de sa collection à un ami de l’église locale de sa mère. Maintenant, elle n’a que quelques poupées à la maison.

Angela Williams montre deux des poupées Barbie de sa fille.
Angela Williams montre deux des poupées Barbie de sa fille.Avec l’aimable autorisation d’Angela Williams

En pensant au rôle important que ses Barbies noires ont joué dans sa vie, Nyla dit qu’elle était tellement « excitée » d’avoir « des poupées qui me ressemblaient ». Et si le jouet était livré avec des cheveux lisses, sa mère l’aiderait à laver les mèches de la poupée pour qu’elle ait les mêmes « gros cheveux bouclés et moelleux » que Nyla s’est enfilée.

Aider son enfant à se sentir plus représenté dans la société n’est qu’une des façons dont Angela Williams enseigne à sa fille que Black est belle.

Dans une tentative de donner à sa fille une enfance plus robuste, Angela Williams s’assure que Nyla ne répète pas les mêmes erreurs qu’elle a commises.

« Honnêtement, je n’ai pas réalisé la valeur d’avoir une poupée qui me ressemblait jusqu’à ce que je sois plus âgée », dit-elle. « Jusqu’à ce qu’il soit temps pour moi d’arrêter de jouer avec eux. »

By Vincent Clément

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