Padma Lakshmi range ses couteaux et quitte « Top Chef » après 17 ans.

L’animatrice de longue date, 52 ans, a annoncé le 2 juin dans un communiqué sur les réseaux sociaux qu’elle quitterait le concours de cuisine Bravo après la saison 20 en partie pour se concentrer sur sa série Hulu, « Taste the Nation ».

« Après beaucoup d’introspection, j’ai pris la décision difficile de partir Top Chef », a écrit Lakshmi, qui est également productrice exécutive de l’émission. « Ayant terminé une glorieuse 20e saison en tant qu’animateur et producteur exécutif, je suis extrêmement fier d’avoir participé à la construction d’une émission aussi réussie et de l’impact qu’elle a eu dans le monde de la télévision et de la gastronomie.

« Après 17 ans, de nombreux acteurs et équipes sont comme une famille pour moi et travailler à leurs côtés me manquera beaucoup. Je sens qu’il est temps de passer à autre chose et que je dois faire de la place pourTaste the Nation, mes livres et d’autres activités créatives », a-t-elle poursuivi.

Lakshmi a conclu en disant aux fans qu’elle était « profondément reconnaissante » pour tant « d’années d’amour et de soutien ».

L’ancien mannequin a rejoint « Top Chef » dans sa deuxième saison en 2006, en remplacement de l’animatrice d’origine Katie Lee.

La personnalité de la télévision et auteure indo-américaine a été nominée pour 13 Emmy Awards dans la catégorie « Top Chef », dont trois pour l’hôte exceptionnel d’un programme de réalité ou de compétition.

« Padma Lakshmi laisse derrière lui un héritage incroyable sur ‘Top Chef’ de Bravo. Son impact sur la série primée aux Emmy, James Beard et Critics’ Choice Award est indéniable. Nous sommes reconnaissants à Padma d’être une animatrice, juge et productrice exécutive accomplie, et d’avoir apporté son ingéniosité et son palais exceptionnel à chaque épisode où elle a mangé chaque bouchée de nourriture de la série pendant plus de 17 ans et 19 saisons. Elle fera toujours partie du « Top Chef » et de la famille NBCUniversal et pourra siéger à la table des juges à tout moment », a déclaré à TODAY.com un porte-parole de NBCUniversal, la société mère de Bravo et TODAY.com dans un communiqué.

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Bien que le départ de Lakshmi soit une surprise, elle semblait incertaine quant à son avenir dans « Top Chef » dans une histoire orale de l’émission publiée le mois dernier dans The Hollywood Reporter.

« J’espère que le spectacle se passera bien. La télévision est toujours un domaine imprévisible. Aucun spectacle ne dure éternellement. Je pense que nous avons eu une très, très belle course. J’espère que le spectacle continuera très longtemps », a-t-elle déclaré à la publication.

Padma Lakshmi siège aux côtés du juge Tom Colicchio dans un épisode de 2007 de « Top Chef ».Bravo

Lors d’une visite à « Jimmy Kimmel Live » le mois dernier, Lakshmi a stupéfait les fans lorsqu’elle a expliqué combien de calories elle mangeait dans les coulisses de « Top Chef ».

« Première moitié de saison où nous avons beaucoup de concurrents, huit ou neuf mille calories par jour… facilement», a déclaré Lakshmi, avant de défier en plaisantant l’acolyte de Kimmel, Guillermo Rodriguez, à un concours de restauration.

« Des hot-dogs sans ketchup », a-t-elle plaisanté.

Lakshmi a également fait la une des journaux le mois dernier pour avoir posé en bikini dans le numéro 2023 de Sports Illustrated Swimsuit.

« C’était tellement excitant de le faire », a déclaré Lakshmi lors d’une visite le 15 mai à TODAY. « Je veux dire, j’aurais tué pour ça dans la vingtaine quand j’étais mannequin, mais que cela se produise maintenant est d’autant plus agréable, et je suis content qu’ils soient plus diversifiés. »

Dans une vidéo que Sports Illustrated a filmée pour promouvoir le problème, Lakshmi a déclaré qu’à 52 ans, elle était ravie de représenter les femmes plus âgées.

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« J’aime où j’en suis dans ma vie et je sais que mon corps n’est en aucun cas parfait, mais je me sens belle. J’ai l’impression d’avoir une vie très chanceuse, fructueuse et productive », a-t-elle déclaré.

« Mes cuisses étaient peut-être plus maigres et mes seins étaient probablement légèrement plus hauts dans les premières parties de ma vie, mais je ne me suis jamais senti aussi bien dans ma peau. J’espère qu’ils verront une femme à part entière dans toutes mes facettes et nuances et quelques contradictions. Je ne retournerais pas à mes 20 ans si vous me payiez tout l’argent du monde.

By Vincent Clément

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