Les aurores boréales pourraient illuminer le ciel de 17 États cette semaine, suralimentées par une tempête solaire qui rendra les affichages spectaculaires et colorés visibles à des latitudes plus basses que la normale.

Si le temps le permet, les aurores boréales seront visibles en Alaska, Idaho, Indiana, Maine, Maryland, Michigan, Minnesota, Montana, New Hampshire, New York, Dakota du Nord, Oregon, Dakota du Sud, Vermont, Washington, Wisconsin et Wyoming, selon prévisionnistes à l’Université d’Alaska Fairbanks. Le spectacle de lumières scintillantes sera également visible de plusieurs villes canadiennes, dont Toronto et Vancouver.

Si les conditions sont claires, des villes comme Helena, Montana; Montpellier, Vermont; Minneapolis et Milwaukee devraient avoir des «affichages auroraux très actifs» visibles au-dessus. Pendant ce temps, dans l’Idaho, l’Indiana, le Maryland, l’Oregon et le Wyoming, les aurores boréales apparaîtront bas à l’horizon, selon l’Université d’Alaska Fairbanks.

Les aurores boréales vues près de Fairbanks, en Alabama, le 6 mars 2017. Dossier Jay Christensen / AP

Selon l’Institut géophysique de l’université, les aurores sont mieux vues depuis des endroits clairs et sombres. Si les conditions sont claires et que les aurores boréales sont particulièrement brillantes, elles peuvent être vues jusqu’à 600 miles de distance, selon la NOAA. Les observateurs du ciel devraient choisir un endroit éloigné des lumières de la ville, a déclaré l’agence, et viser « dans une heure ou deux avant minuit (entre 22 heures et 2 heures du matin, heure locale) ».

La NOAA fournit des prévisions à court terme de 30 minutes sur l’emplacement et l’intensité des aurores boréales, qui incluent des conseils sur la meilleure façon de les observer depuis divers endroits du monde.

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Les aurores boréales, également connues sous le nom d’aurores boréales, sont déclenchées par des tempêtes qui éclatent du soleil. Ces tempêtes solaires éjectent dans l’espace des nuages ​​de particules chargées qui pleuvent occasionnellement sur le champ magnétique terrestre. Les néons colorés sont créés lorsque ces particules chargées entrent en collision avec des atomes et des molécules dans la haute atmosphère de la planète, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Les aurores apparaissent le plus souvent sous forme d’affichages scintillants de lumière verte, mais des teintes rougeâtres, roses, bleues et violettes peuvent également être observées, en fonction de la composition et de la densité de l’atmosphère.

Les aurores boréales sont généralement observées à des latitudes élevées, mais de fortes tempêtes solaires peuvent intensifier les affichages, les rendant visibles dans des endroits plus au sud que la normale.

L’Université d’Alaska Fairbanks prévoit également une activité aurorale « modérée » vendredi, avec des affichages visibles dans certaines parties du nord du Wisconsin, du Minnesota et du Michigan.

Cet article est paru pour la première fois sur NBCNews.com.

By Vincent Clément

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