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Les victimes de la fusillade dans un centre commercial du Texas comprennent un garçon de 3 ans et ses parents

Une fusillade de masse dans un centre commercial du Texas au cours du week-end a presque décimé deux familles, laissant trois enfants morts et un autre orphelin, ont déclaré lundi leurs proches et des responsables.

Huit personnes ont été tuées par balle et une demi-douzaine d’autres ont été blessées lorsqu’un homme armé de 33 ans, qui a ensuite été tué par la police, a ouvert le feu sur Allen Premium Outlets, à environ 25 miles au nord de Dallas, ont annoncé les autorités.

Les victimes comprennent un jeune garçon et ses parents, deux sœurs d’âge scolaire, un agent de sécurité travaillant à ses objectifs et un ingénieur titulaire d’une maîtrise.

Kyu Song Cho, 37 ans, et Cindy Cho, 35 ans, ont été abattus, a indiqué le ministère de la Sécurité publique du Texas dans un communiqué. Leur fils de 3 ans, James, a également été tué, selon une campagne GoFundMe créée pour aider la famille et The Dallas Morning News, qui cite le bureau de Houston du consulat sud-coréen.

Le seul membre survivant de la famille est l’aîné du couple, William, qui vient d’avoir 6 ans, selon la page de collecte de fonds.

Young-Hwan Kim, le consul de Houston pour la Corée du Sud, a déclaré à NBC News que la famille n’était pas de nationalité coréenne mais américaine. Bien qu’il ait refusé de confirmer l’identité des victimes, le consul a déclaré qu’il avait été en contact avec la famille.

Deux jeunes sœurs sont également mortes dans la fusillade et leur mère, Ilda Mendoza, reste dans un état critique, selon une lettre envoyée aux parents par l’école de filles.

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Daniela Mendoza, une élève de quatrième année à Cox Elementary à Sachse, au Texas, et sa sœur Sofia Mendoza, une élève de deuxième année, ont été décrites par le directeur de l’école comme des « rayons de soleil ».

« Les mots ne peuvent exprimer la tristesse que nous ressentons alors que nous pleurons la perte de nos étudiants. Nos pensées et nos prières vont à la famille Mendoza, aux familles des victimes et à tous ceux qui sont touchés par cette tragédie insensée », a écrit le surintendant du district scolaire indépendant de Wylie, David Vinson.

« Daniela et Sofia ne seront pas oubliées. Embrassez vos enfants et dites-leur que vous les aimez », a ajouté Vinson.

Un membre de la famille Mendoza a refusé de commenter.

Parmi les autres vies écourtées figurait Aishwarya Thatikonda, 26 ans, selon son employeur ; elle était également représentante de l’Association Telugu d’Amérique du Nord, un groupe qui sert la communauté Telugu et aide maintenant sa famille.

Aishwarya Thatikonda.par LinkedIN

Thatikonda était ingénieur de projet à la société de sous-traitance Perfect General Contractors de Dallas. Le soir du tournage, elle avait une réunion de travail prévue dans l’un des projets de l’entreprise, a déclaré son patron Srinivas Chaluvadi à NBC News.

Mais à 17 heures, Chaluvadi a déclaré avoir reçu un appel de l’architecte de l’entreprise, l’avertissant que Thatikonda, toujours rapide, ne s’était jamais montré.

« Je suis devenu de plus en plus craintif et paniqué », a déclaré Chaluvadi.

Plusieurs heures plus tard, il a appris que Thatikonda – qu’il admirait pour son éthique de travail et sa gentillesse – avait été tuée.

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« C’était une identification retardée parce que son visage était mutilé, totalement méconnaissable », a-t-il dit. « C’est un chagrin que je n’ai jamais connu. Je prie pour que cette situation n’arrive à personne.

Chaluvadi a déclaré que lui et Thatikonda étaient originaires de la même ville en Inde et qu’ils s’étaient rapprochés depuis qu’elle a commencé à travailler dans l’entreprise en 2020.

Au fil des ans, dit-il, il la considérait comme une deuxième fille. Thatikonda a régulièrement assisté à plusieurs des grands événements familiaux de Chaluvadi. Et plus tard ce mois-ci, il prévoyait d’organiser un dîner familial intime pour célébrer le 27e anniversaire de Thatikonda.

Thatikonda a obtenu sa maîtrise à l’Eastern Michigan University en 2020, selon son profil LinkedIn.

La famille de Thatikonda fera envoyer sa dépouille en Inde, a annoncé l’Association Telugu d’Amérique du Nord.

La fusillade a également coûté la vie à Christian LaCour, un agent de sécurité du centre commercial, a partagé sa grand-mère Sandra Montgomery sur Facebook.

Christian LaCour, victime d'une fusillade dans un centre commercial du Texas.
Christian Lacour.via KXAS

LaCour était une « si belle âme », qui avait « des objectifs pour son avenir » et rendait sa grand-mère fière, a écrit Montgomery, ajoutant qu’elle l’avait vu pour la dernière fois il y a deux semaines.

Le ministère de la Sécurité publique du Texas a déclaré lundi que le jeune homme de 23 ans était originaire de la ville du Nevada, au nord-est de Dallas.

Le département a également déclaré qu’Elio Cumana-Rivas, 32 ans, avait été abattu lors de la fusillade.

La fusillade de masse a été la deuxième plus meurtrière aux États-Unis cette année et la deuxième au Texas en un peu plus d’une semaine.

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« Je sais que c’est presque insupportable », a écrit Montgomery.

Cette histoire est apparue pour la première fois sur NBCNews.com.

By Vincent Clément

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