Un grand jury au Texas a décidé de ne pas inculper le rappeur Travis Scott après que 10 personnes sont mortes étouffées dans la foule lors de son festival Astroworld à Houston, au Texas, en 2021.

Le grand jury de Houston s’est réuni le jeudi 29 juin pour examiner les accusations criminelles contre Scott et plusieurs autres personnes impliquées dans la tragédie, mais a finalement décidé de renvoyer un « pas de facture », a déclaré le procureur du comté de Harris, Kim Ogg, lors d’une conférence de presse.

Lorsqu’un grand jury rend une décision « pas de projet de loi », cela signifie qu’il a décidé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves de culpabilité pour étayer une accusation pénale.

Dans une déclaration à NBC News, l’avocat de Scott, Kent Schaffer, a écrit que la décision du grand jury « confirme ce que nous savons depuis le début ».

« Travis Scott n’est pas responsable de la tragédie d’AstroWorld », a déclaré Schaffer. « Cela est cohérent avec les rapports d’enquête de nombreux médias et les rapports du gouvernement fédéral et des États qui ont carrément placé la responsabilité des crises de sécurité des événements sur les organisateurs, les opérateurs et les sous-traitants – et non sur les artistes. »

Schaffer a ajouté que Scott avait été « inexactement et à tort choisi, bien qu’il ait arrêté le spectacle à trois reprises et qu’il n’ait pas été au courant des événements au fur et à mesure qu’ils se déroulaient ».

Schaffer a conclu qu’il espérait que les futurs « efforts du gouvernement » aideraient à empêcher « de futures tragédies déchirantes comme AstroWorld de se reproduire ».

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Travis Scott se produit sur scène lors du troisième festival annuel Astroworld au NRG Park le 5 novembre 2021 à Houston, Texas.Rick Kern / Getty Images

Lors de sa conférence de presse, Ogg a déclaré que les procureurs avaient travaillé avec la police locale pendant 19 mois pour examiner des milliers d’heures de séquences et de témoignages de l’événement afin de préparer la présentation pour le grand jury.

Après l’annonce d’Ogg, deux détectives du département de police de Houston ont passé en revue certaines de leurs découvertes et ont montré des images de la foule la nuit de l’incident.

Ils ont souligné comment tous les décès s’étaient produits dans une zone de la section d’admission générale du concert dans de petites poches qui auraient été difficiles à voir depuis la scène ou les allées où la sécurité et les EMS étaient stationnés.

« Juste pour être clair, ce n’était pas une ruée vers la foule. Ce n’était pas une ruée vers la scène. Ce n’était pas une vague de foule. C’était un compactage ou une constriction lente », a déclaré le détective Michael Barrows, ajoutant que les décès s’étaient produits en petit, « poches de foule » isolées.

« Une poche de foule est une zone où la foule succombe à la pression conduisant à un effondrement isolé au sein de la foule », a-t-il déclaré. « (Les poches de foule) sont, en fait, des zones où les foules se sont effondrées et les unes sur les autres et savent également que même à quelques mètres de distance, les spectateurs n’étaient pas en mesure de distinguer ce qui se passait à leurs pieds. »

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Selon NBC News, 10 personnes âgées de 9 à 27 ans sont décédées dans l’incident, qui s’est produit à NRG Park en novembre 2021.

Le chef des pompiers Samuel Peña a déclaré lors d’une conférence de presse à l’époque que les gens ont commencé à paniquer lorsque d’autres « ont commencé à se comprimer vers le devant de la scène ».

« Cela a provoqué une certaine panique, et cela a commencé à causer des blessures. Les gens ont commencé à tomber, à perdre connaissance et cela a créé une panique supplémentaire », a-t-il déclaré.

« C’était vraiment effrayant », a déclaré un participant, Alleighya Odom, à NBC News à l’époque.

Odom a noté que la foule bondée se sentait comme une « force sur mon dos » et ils ont vu « des gens sur le terrain » semblant « effrayés, les yeux fous, comme, ‘S’il vous plaît, aidez-moi.' »

En réponse à la tragédie, qui a blessé des milliers de personnes, Scott a pris Twitter dire qu’il était « absolument dévasté par ce qui s’est passé ».

« Mes prières vont aux familles et à tous ceux qui sont touchés par ce qui s’est passé au Festival Astroworld », a-t-il déclaré.

« Je m’engage à travailler avec la communauté de Houston pour soigner et soutenir les familles dans le besoin », a ajouté Scott. «Merci à Houston PD, au service d’incendie et à NRG Park pour leur réponse et leur soutien immédiats. Je vous aime tous. »

Dans les mois qui ont suivi l’incident, un porte-parole de Scott – qui a accueilli le festival – a déclaré à NBC News que le rappeur avait été injustement blâmé pour la tragédie.

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« Il est très clair que le vent tourne alors que les autorités et la conversation publique se sont concentrées sur les opérateurs de concerts et les sous-traitants de la sécurité plutôt que sur les artistes », a déclaré le porte-parole dans un communiqué à l’époque, ajoutant « tous les signes indiquent un retour en force » pour Scott.

By Vincent Clément

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