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Le directeur de Starbucks remporte un procès de 25 millions de dollars après avoir été licencié après l’arrestation de 2 hommes noirs dans un magasin

Les jurés du tribunal fédéral ont accordé 25,6 millions de dollars à un ancien directeur régional de Starbucks qui a allégué qu’elle et d’autres employés blancs avaient été injustement punis après les arrestations très médiatisées de deux hommes noirs dans un établissement de Philadelphie en 2018.

Shannon Phillips a remporté 600 000 $ en dommages-intérêts compensatoires et 25 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs lundi après qu’un jury du New Jersey a conclu que la race était un facteur déterminant dans le licenciement de Phillips, en violation de l’anti-discrimination fédérale et étatique.

En avril 2018, un gérant de magasin de Philadelphie a appelé la police au sujet de deux hommes noirs qui étaient assis dans le café sans rien commander. Phillips, alors directeur régional des opérations à Philadelphie, dans le sud du New Jersey et ailleurs, n’a pas été impliqué dans les arrestations. Cependant, elle a déclaré qu’elle avait reçu l’ordre de mettre un manager blanc qui n’était pas non plus impliqué en congé administratif pour des raisons qu’elle savait fausses, selon son procès.

Phillips a déclaré qu’elle avait été licenciée moins d’un mois plus tard après s’être opposée à ce que le directeur soit mis en congé au milieu du tumulte, selon son procès.

La raison pour laquelle l’entreprise a suspendu le directeur de district, qui n’était pas responsable du magasin où les arrestations ont eu lieu, était une allégation selon laquelle les directeurs de magasin noirs étaient moins payés que les directeurs blancs, selon le procès. Phillips a déclaré que cet argument n’avait aucun sens puisque les directeurs de district n’avaient aucune influence sur les salaires des employés.

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Le procès alléguait que Starbucks prenait plutôt des mesures pour « punir les employés blancs » qui travaillaient dans la région « dans le but de convaincre la communauté qu’elle avait correctement répondu à l’incident ».

Lors des plaidoiries de clôture vendredi, l’avocate de Phillips, Laura Mattiacci, a déclaré aux jurés que la société recherchait un « agneau sacrificiel » pour calmer l’indignation et montrer qu’elle agissait, a rapporté Law360. Choisir un employé noir dans un tel but « leur aurait explosé au visage », a-t-elle déclaré.

Starbucks a nié les allégations de Phillips, affirmant que l’entreprise avait besoin de quelqu’un ayant des antécédents de « force et de résolution » pendant une crise et l’a remplacée par un directeur régional qui avait une telle expérience, y compris la navigation après les attentats du marathon de Boston en 2013, a rapporté Law360.

L’avocat de Phillips, cependant, a cité le témoignage antérieur d’un directeur de district noir, qui était responsable du magasin où les arrestations ont eu lieu, qui a décrit Phillips comme une personne aimée de ses pairs et a travaillé 24 heures sur 24 après les arrestations.

Dans un e-mail à l’Associated Press, Mattiacci a confirmé le montant de la récompense et a déclaré que le juge envisagerait d’accorder des arriérés de salaire et des salaires futurs, ainsi que des honoraires d’avocat. Mattiacci a déclaré au New Jersey Law Journal qu’elle demanderait environ 3 millions de dollars pour perte de salaire et environ 1 million de dollars pour sa demande d’honoraires. Starbucks a refusé de commenter mardi.

Lors de l’incident d’avril 2018, Rashon Nelson et Donte Robinson ont été arrêtés dans un café Starbucks près de Tony Rittenhouse Square à Philadelphie peu de temps après que le directeur a appelé la police pour signaler que deux hommes refusaient de faire un achat ou de quitter les lieux. Ils ont ensuite été libérés sans inculpation.

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La vidéo de l’arrestation a provoqué un tollé national et conduit l’actuel PDG de Starbucks à s’excuser personnellement auprès des hommes. La société a ensuite conclu un accord avec les deux hommes pour une somme non divulguée et une offre d’enseignement universitaire gratuit. La société a également modifié les politiques des magasins et fermé des sites à travers le pays pendant un après-midi pour une formation sur les préjugés raciaux.

Les deux hommes ont également conclu un accord avec la ville de Philadelphie pour un dollar symbolique chacun et une promesse des responsables de mettre en place un programme de 200 000 dollars pour les jeunes entrepreneurs. Le département de police de Philadelphie a adopté une nouvelle politique sur la façon de traiter les personnes accusées d’intrusion sur une propriété privée – mettant en garde les entreprises contre l’abus de l’autorité des policiers.

By Vincent Clément

Salut, moi, c'est Vincent le rédacteur en chef passionné de musique et d'entertainment. Avec une expérience mondiale, j'ai couvert les événements les plus en vogue. Passionné de rock et de l'espace, j'aime découvrir les dernières tendances et les explorations de notre univers. Toujours dynamique et engagé, j'aime offrir des analyses précises et fiables à mes lecteurs.