La star du football américain Megan Rapinoe a annoncé samedi son intention de prendre sa retraite à la fin de la saison actuelle de la NWSL.

« Ce sera ma dernière saison, ma dernière coupe du monde et ma dernière saison NWSL », a déclaré Rapinoe, 38 ans, lors d’un point de presse. « De toute évidence, il y aura plus à venir plus loin, sur la route après avoir, espérons-le, fait ce que nous voulons faire, mais je veux juste dire merci à tout le monde, à vous les gars, à Vlatko, au football américain à, vous savez, littéralement tous ceux avec qui j’ai joué, tous mes entraîneurs.

La star de l’équipe féminine de football des États-Unis s’est dite « honorée de pouvoir représenter ce pays et cette fédération pendant tant d’années ».

« C’est vraiment la plus grande chose que j’ai jamais faite, quelque chose dont je suis tellement reconnaissante », a-t-elle déclaré.

Rapinoe a confirmé la nouvelle sur son compte Twitter, couplée à une photo d’elle en tant que petite fille.

« C’est avec un profond sentiment de paix et de gratitude que j’ai décidé que ce serait ma dernière saison à jouer à ce beau jeu », a-t-elle écrit. « Je n’aurais jamais pu imaginer comment le football façonnerait et changerait ma vie pour toujours, mais d’après le regard sur le visage de cette petite fille, elle savait depuis le début. »

Rapinoe est membre de l’équipe nationale féminine des États-Unis depuis 2006 et a aidé l’équipe à remporter deux médailles olympiques et deux championnats de la Coupe du monde. En dehors du terrain, elle s’est fait un nom pour sa contribution à l’égalité LGBTQ et à l’égalité dans le sport féminin.

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En 2016, Rapinoe et quatre autres joueuses de l’équipe nationale féminine des États-Unis ont déposé une plainte auprès de la Commission pour l’égalité des chances en matière d’emploi contre la Fédération américaine de football, alléguant une discrimination fondée sur le sexe. Puis en 2019, 28 membres de l’équipe, dont Rapinoe, ont intenté une action en justice similaire, invoquant des années de discrimination fondée sur le sexe en matière de rémunération, de traitement médical et de charge de travail globale.

Le groupe de cinq joueurs est parvenu à un accord avec la Fédération américaine de football en février, recevant 24 millions de dollars et obtenant un accord de la fédération pour payer les hommes et les femmes de manière égale dans tous les matchs hors concours, les matchs amicaux et les tournois.

« Pour nous, c’est juste une énorme victoire en nous assurant non seulement de réparer les torts du passé, mais de préparer la prochaine génération à quelque chose dont nous ne faisions que rêver », a déclaré Rapinoe AUJOURD’HUI après la conclusion du règlement.

En 2022, elle faisait partie des 17 récipiendaires à recevoir la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays. Rapinoe est la première joueuse de football à recevoir le prix et l’une des six femmes athlètes ou entraîneures.

« Je suis honoré et vraiment honoré d’avoir été choisi pour ce prix par le président Biden et je me sens aussi inspiré et motivé que jamais pour continuer cette longue histoire de lutte pour les libertés de tous », a déclaré Rapinoe dans un communiqué après avoir été nommé récipiendaire de la médaille. . « Pour citer Emma Lazarus, ‘Jusqu’à ce que nous soyons tous libres, aucun d’entre nous ne sera libre.' »

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La partenaire de Rapinoe, la star de Seattle Storm et la quintuple médaillée d’or olympique Sue Bird, a également annoncé sa retraite l’année dernière.

Cette histoire est apparue à l’origine sur NBCNews.com.

By Vincent Clément

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