Avertissement : Ce message contient des spoilers pour la saison 2 de « The Lincoln Lawyer ».

Il y a une passerelle entre le palais de justice de Spring Street au centre-ville de Los Angeles et une place publique qui offre une vue dégagée sur l’hôtel de ville avec sa tour distinctive. L’emplacement est utilisé pour une poignée de scènes de la série Netflix « The Lincoln Lawyer » – c’est aussi l’endroit où je rencontre la star de la série, Manuel Garcia-Rulfo.

Il est environ 12h45 par une journée à 70 degrés sous le soleil de Los Angeles. S’attendant à voir l’acteur dans les costumes sur mesure élégants de son personnage Mickey Haller, Garcia-Rulfo est habillé de manière plus décontractée que prévu. Mon pantalon large noir et mon blazer à rayures noires et blanches ont l’air trop professionnels à côté de son élégant pantalon bleu marine, de son polo, de ses baskets noires et de ses lunettes de soleil en écaille de tortue.

Se penchant pour me saluer avec un baiser sur la joue (une salutation traditionnelle pour deux Latinos d’origine mexicaine) et souriant, il se présente – mais je suis pleinement conscient de son étoile montante. Ce n’est que le début de notre après-midi décontracté ensemble dans la Cité des Anges.

Garcia-Rulfo est de retour en tant qu’avocat de la défense pénale charismatique – avec ses costumes « blason » emblématiques – pour la deuxième saison de l’émission. La première partie, qui consistait en cinq épisodes, a été créée le 6 juillet. L’acteur a déclaré à TODAY.com que même si le retour à la série était « un peu plus facile », c’était aussi « plus de pression parce que vous avez maintenant l’ombre de la première (saison) étant un succès. »

Le sentiment de pression de l’acteur est justifié. Un mois après la sortie de l’émission, la série a été renouvelée pour une deuxième saison.

Après avoir posé pour une poignée de photos sur la passerelle et la place où il dit timidement qu’il n’est pas doué pour le mannequinat (je dirais le contraire), il est maintenant environ 13h05. Nous sautons sur la banquette arrière d’une voiture noire – malheureusement pas celle de Mickey Haller. Lincolns — pour le début de l’interrogatoire avec son jury composé d’un seul : Moi, le journaliste.

Manuel Garcia-Rulfo.Samantha Kubota / AUJOURD’HUI

La deuxième saison de « The Lincoln Lawyer » est basée sur le quatrième livre, « The Fifth Witness », de la série à succès de Michael Connelly. La première partie se termine et commence de la même manière : Mickey se fait sauter par un groupe d’hommes dans le parking de son bureau. C’est une situation qui se déroulera lorsque la deuxième partie débutera le 3 août.

Entre les deux, les téléspectateurs voient « l’avocat de la défense le plus en vogue de LA » revenir sous les projecteurs lorsqu’il s’attaque à un autre meurtre très médiatisé. Appelée à la magistrature cette saison, la restauratrice Lisa, interprétée par Lana Parrilla, est accusée du meurtre de l’homme d’affaires Mitchell Bondurant. Il se trouve également qu’elle a une relation intime avec Mickey, ce qui fait que sa deuxième ex-femme et assistante juridique Lorna (Becki Newton) s’inquiète si cette affaire est un conflit d’intérêts.

Il y a aussi un nouveau personnage, Andrea « Andy » Freeman (Yaya DaCosta), qui joue le procureur dans le cas de Lisa et donne du fil à retordre à Mickey.

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Si j’ai beaucoup de questions à poser après avoir visionné les cinq premiers épisodes, il y en a une en particulier que je n’hésite pas à poser à Garcia-Rulfo : Peut-on faire confiance à Lisa ?

« Je ne sais pas », rit-il, comme s’il s’opposait presque à la question. Il tord sa bague en or à son doigt et se déplace vers l’avant, croisant une jambe sur l’autre sur son siège. Je plaisante sur le fait que la voiture est câblée et s’il se fera prendre en train de partager des spoilers avant de continuer. « C’est ce que j’aime dans la façon dont Lana a joué ce rôle parce qu’elle vous donne cette chose, comme, est-elle (coupable) ou non? »

Bien qu’il danse autour d’une réponse à ma question, il note que la nouvelle célébrité et la romance de Mickey « l’aveuglent » et Lorna l’interpelle. « Il y a quelque chose de vraiment cool dans la façon dont (Parilla) l’a joué et je pense que c’est la clé de toute la saison. »

Il dit que Mickey est tout aussi confus et va et vient entre faire confiance à Lisa et ne pas savoir si elle lui cache quelque chose. « C’est une façon cool d’amener les téléspectateurs à s’engager dans l’histoire. »

Il y a aussi la frustration de Lorna avec Mickey. À la fin de l’épisode cinq, elle lui dit de « va te faire foutre » quand il l’accuse de ne pas faire son travail, bien qu’elle soit épuisée et fasse des heures supplémentaires pour lui.

« Tu vas devoir regarder », dit-il, en grattant sa barbe avec un sourire narquois avant de partager comment leur dynamique pourrait changer. « Mais il y a quelque chose dans cette relation entre Lorna et Mickey qui est tellement cool. Quand cette situation arrive, dont je ne vais pas parler, il y a quelque chose de vraiment spécial à ce sujet. Vous verrez quand vous commencerez à regarder (les épisodes) six et sept.

Manuel Garcia-Rulfo est assis sur un banc dans le centre-ville de Los Angeles devant un arbre violet en fleurs et un bâtiment art déco blanc
Manuel Garcia-Rulfo dit qu’il est « timide » et qu’il n’aime pas beaucoup son caractère confiant.Samantha Kubota / AUJOURD’HUI

Garcia-Rulfo s’illumine lorsqu’il parle de son travail sur « The Lincoln Lawyer ». Lorsqu’il s’agit de parler de sa propre vie, il a tendance à s’agiter, jouant avec son étui d’iPhone, qu’il retire du téléphone et fait tournoyer sur son doigt. La star mexicaine agit depuis près de deux décennies, co-vedette aux côtés de poids lourds hollywoodiens comme Tom Hanks dans « A Man Called Otto » et « Greyhound », Ryan Reynolds dans « 6 Underground », Dame Judi Dench et Penelope Cruz dans « Murder on l’Orient Express », entre autres. Il est également connu pour son travail dans le cinéma mexicain, notamment « Perfectos Desconocidos » et « Dos Estaciones ».

« Maintenant, je ne fais que donner des noms », plaisante-t-il, alors qu’il énumère les personnes avec lesquelles il a partagé la vedette, qui incluent également Denzel Washington, Johnny Depp et Benicio Del Toro. Maintenant, après des années à jouer aux côtés de talents de premier plan, Garcia-Rulfo est enfin le premier sur la feuille d’appel grâce au rôle d’évasion. Mais, comme l’avoue l’acteur, ce n’était pas un voyage facile pour y arriver.

Né à Guadalajara dans l’État mexicain de Jalisco, il s’est spécialisé en communication à l’Universidad del Valle de Atemajac avant de s’intéresser au cinéma et d’étudier à la New York Film Academy. « Je voulais être premier réalisateur quand j’étais enfant. Et puis j’ai commencé à jouer et j’en suis tombé amoureux », dit-il. Il a fait ses débuts aux États-Unis dans « Bless Me Ultima » en 2013, suivi du drame principal de Jennifer Aniston « Cake ».

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Avant de plonger plus profondément dans les épreuves et les tribulations de Mickey, nous arrivons dans un bâtiment orange vif avec une peinture murale d’enfants jouant vers 13h30. Sur le côté, un garçon agenouillé et serrant une poule et une jeune fille avec un mouchoir rouge tenant un maïs en épi. Il y a des oiseaux peints en noir qui volent à travers l’entrée du restaurant Guelaguetza d’Oaxaca.

Alors que nous nous préparons à sortir de la voiture pour aller au restaurant, il y a un bref instant où Garcia-Rulfo semble canaliser le côté plus doux de Mickey Haller – comme lorsqu’il défend des clients comme l’innocent Jesus Menendez – montrant que l’art imite souvent vie. Dans une démonstration d’humanité, l’acteur fait une pause avant de sortir, demandant tranquillement au chauffeur s’il vient manger. Le chauffeur répond qu’il a déjà déjeuné et qu’il l’attendra. La signification de ce moment, ainsi que son humilité, ne m’échappent pas.

Alors que nous entrons dans Guelaguetza, tous les regards se tournent vers l’étoile de plus de 6 pieds de haut. Nous nous asseyons à l’arrière du local à une table pour quatre. Il parle en espagnol aux serveurs, leur demandant de l’eau pétillante et ce qu’ils recommandent dans leur vaste menu. Il commande des tacos carnitas avec un petit côté de riz et de taupe, la sauce pour laquelle le restaurant est connu. Je commande les tacos au poulet avec leur taupe rouge.

Et tout comme Mickey est au sommet du monde dans la saison deux, Garcia-Rulfo a sa propre légion de fans de « Lincoln Lawyer » qui ne semblent pas en avoir assez de lui et de sa beauté fumante. Le sujet le fait rougir.

« Je n’y pense pas », répond-il, se déplaçant sur sa chaise, mettant sa main droite sous sa manche et se grattant l’épaule gauche comme s’il était timide pour discuter du sujet. « C’est juste bizarre d’attirer l’attention. »

« Êtes-vous nerveux autour de l’attention? » Je demande.

Il hoche la tête. « Ouais, bien sûr. Je ne suis pas très doué avec ça mais je l’apprécie. C’est une bonne intention. Ils viennent et (disent) « Laissez-moi prendre une photo » », dit-il, ajoutant qu’il est reconnaissant de l’amour que la série a suscité. « Cela veut dire que nous (faisons) du bon travail. »

Se décrivant comme « timide », il dit « ça fait du bien » d’être au centre d’une émission dont il est fier. Il pense aussi que c’est un honneur d’incarner un avocat américano-mexicain.

« Il y a quelques années, je n’allais que pour des rôles d’ouvrier, narco. Et maintenant, incarner un avocat, c’est très important », dit-il. « Pour moi, pour beaucoup d’acteurs latinos, pour beaucoup de publics, c’est très cool de voir son propre pays ou son identité à la télévision ou au cinéma, cette représentation. »

Il apprécie également la manière authentique et subtile dont il est capable d’intégrer sa culture dans le spectacle. Mickey parle à sa fille, Hayler (Krista Warner), et à certains clients en espagnol et se souvient de moments avec sa mère vivant au Mexique. La deuxième partie verra l’actrice mexicaine emblématique Angélica María incarner la mère de l’avocat, Elena, qui est décrite comme une actrice égocentrique ayant besoin d’une attention constante.

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« Après (l’épisode) six, les choses commencent à vraiment (s’accélérer), surtout avec un personnage comme Angélica María, qui est une actrice incroyable », taquine-t-il. «Elle arrive et elle brise en quelque sorte la dynamique de ce que nous avons au bureau. C’est vraiment amusant. »

Au milieu de notre conversation, un peu après 14 heures, nous prenons une brève pause pour parler boutique pendant que nous mangeons. Il partage qu’il aime regarder le football (il est fan d’Atlas, je suis l’équipe Chivas. Les deux équipes adverses de Jalisco) et il a du mal à trouver des tortillas à Los Angeles qui ont le même goût qu’au Mexique. Même en tant que résident établi de Los Angeles, Garcia-Rulfo aime toujours retourner dans son pays natal pour rendre visite à sa famille chaque fois qu’il le peut.

Il est maintenant 14h15 et nous sommes rassasiés par les tacos. Je le sais parce qu’il me le dit et dit qu’il doit aller au Pink’s Hot Dogs pour un autre déjeuner et une interview. C’est tout ce que les gens semblent vouloir faire avec le Lincoln Lawyer puisque Mickey est un tel gourmand et fréquente les restaurants et les food trucks de la ville.

Avant de conclure, il partage plus de détails sur ce à quoi les gens peuvent s’attendre dans les cinq prochains épisodes. Il dit qu’il y aura plus de scènes de mentorat entre Mickey et David « Legal » Siegel (Elliott Gould) et que Mickey et son équipe « vont devoir prendre des décisions sur ce qu’il faut faire de l’affaire », posant la question de « Step reculer, avancer ? »

Quant à Lisa, Garcia-Rulfo dit qu’elle obscurcit le jugement de Mickey, mais il pense que « Mickey fonctionne mieux dans des situations où il y a du drame, du chaos ».

En ce qui concerne l’acteur, il dit: « Je déteste le drame. »

« Je fais ça comme un travail », explique-t-il. « Mickey est à son meilleur quand tout est chaotique. Moi, quand je ne travaille pas, je suis dans un ranch. Nous sommes très différents. Je suis timide et lui non. Je ne pense pas que je pourrais jamais entrer dans une salle d’audience et parler au jury comme ça.

Mais la star devra retourner au tribunal si la série est renouvelée pour une troisième saison. Il dit qu’il y a de l’espoir pour une troisième saison potentielle basée sur le cinquième livre, « Les dieux de la culpabilité ».

Il est maintenant environ 14 h 30 et Garcia-Rulfo doit partir. Notre temps ensemble est terminé et nous nous disons au revoir de la même manière que nous nous sommes salués – avec un baiser sur la joue.

Il remontera bientôt dans sa voiture noire où il sera conduit pour affronter son prochain jury. Garcia-Rulfo n’est peut-être pas un avocat de renom, mais c’est un acteur très demandé qui a peut-être plus en commun avec Mickey Haller qu’il ne le pense.

By Vincent Clément

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