Neuf femmes ont déposé une plainte pour agression sexuelle contre Bill Cosby au Nevada le mercredi 14 juin, quelques semaines seulement après que l’État a adopté une loi éliminant le délai de prescription pour les affaires civiles.

Le procès, déposé devant le tribunal de district américain du Nevada, accuse Cosby d’avoir utilisé son « énorme pouvoir, renommée et prestige » pour isoler et agresser sexuellement chacune des neuf femmes nommées dans le procès.

Il s’agit de Janice Dickinson, Lise-Lotte Lublin, Janice Baker Kinney, Lili Bernard, Heidi Thomas, Linda Kirkpatrick, Rebecca Cooper, Pam Joy Abeyta et Angela Leslie.

La présentatrice de « NBC News Daily », Kate Snow, aura une interview exclusive avec certaines des femmes, qui sera diffusée le jeudi 15 juin.

Cosby a été publiquement accusé d’abus sexuels allant du tâtonnement au viol par plus de 60 femmes, dont beaucoup ont des allégations vieilles de plusieurs décennies mais qui sont ravivées à mesure que les États modifient les lois définissant la manière dont les tribunaux traitent les cas d’inconduite sexuelle.

Andrew Wyatt, son porte-parole, a accusé les femmes qui poursuivent Cosby d’être motivées par leur « dépendance à l’attention et à la cupidité massives des médias ».

« A partir de ce jour, nous ne continuerons plus à autoriser ces femmes à faire défiler divers comptes … contre M. Cosby sans les examiner au tribunal de l’opinion publique et à l’intérieur de la salle d’audience », a déclaré Wyatt dans un communiqué.

Cosby, 85 ans, a toujours nié toutes les allégations d’abus sexuels.

Cosby n’a pas été condamné au pénal, mais il a été reconnu civilement responsable l’année dernière d’avoir agressé Judy Huth au Playboy Mansion de Los Angeles en 1975, alors qu’elle avait 16 ans. Ses avocats l’ont traitée de menteuse.

Le gouverneur du Nevada, Joe Lombardo, a signé le 31 mai le SB129, qui a éliminé le délai de prescription civile dans les affaires d’abus sexuels impliquant des adultes. Avant cela, l’État avait un délai de deux ans pour que les adultes puissent présenter leurs affaires devant les tribunaux.

Lise-Lotte Lublin traverse le palais de justice du comté de Montgomery à Norristown, Pennsylvanie, le 12 avril 2018.Mark Makela / AFP – Fichier Getty Images

Lublin, originaire du Nevada, est l’une des femmes nommées dans le costume. Elle et d’autres accusateurs de Cosby ont plaidé pour la nouvelle législation qui a rendu cette nouvelle action civile possible.

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Lublin a publiquement accusé Cosby de l’avoir droguée dans un hôtel de Las Vegas en 1989, alléguant qu’elle l’avait rencontré dans sa chambre afin qu’il puisse évaluer son jeu avec une improvisation. Selon le procès, Cosby lui a donné deux verres qui, selon lui, «l’aideraient à se détendre», mais ils l’ont désorientée et il l’a embrassée peu de temps après.

Cosby a attrapé ses poignets et les a tenus entre ses jambes, touchant ses cheveux pendant qu’il se masturbait, a indiqué le costume. Lublin a allégué qu’elle avait été traînée dans une chambre et agressée, selon le procès.

Baker-Kinney a été invitée à une fête chez Cosby à Reno, Nevada, en 1982, selon le procès, mais quand elle est arrivée, Cosby était seule à la maison. Selon son récit, Cosby lui a offert ce qu’elle croyait être des barbituriques et a perdu connaissance.

Elle s’est brièvement réveillée avec son pantalon défait et la main de Cosby dans son chemisier ouvert avant que Cosby ne la déplace dans une chambre, selon le procès. Lorsque Baker-Kinney a ensuite pris conscience, elle était nue au lit avec Cosby et il la pelotait, selon le procès.

Image: Janice Baker-Kinney affirme que Bill Cosby l'a agressée sexuellement en 1982
Janice Baker-Kinney affirme que Bill Cosby l’a agressée sexuellement en 1982.Date limite

Baker-Kinney a témoigné contre Cosby en 2018 dans son affaire pénale en Pennsylvanie, dans laquelle il a été inculpé de trois chefs d’accusation d’attentat à la pudeur aggravé. Cosby a été initialement reconnu coupable lors du procès de 2018 pour avoir drogué et agressé Andrea Constand en 2004, mais la Cour suprême de Pennsylvanie a annulé sa condamnation en 2021. Le tribunal a conclu qu’il s’était vu refuser la protection contre l’auto-incrimination.

Thomas a également témoigné dans l’affaire Constand, affirmant qu’il l’avait emmenée chez lui à Reno sous prétexte d’aider sa carrière. Le procès indique qu’elle a voyagé de Denver en 1984 avec l’impression que Cosby allait lui offrir une séance de mentorat.

Après avoir eu du mal à jouer une scène représentant un personnage en état d’ébriété, Cosby a offert à Thomas une boisson alcoolisée pour l’aider, selon le procès. Elle a siroté la boisson, a perdu connaissance et s’est réveillée lorsque Cosby l’a agressée, selon le procès.

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Lili Bernard, Victoria Valentino et Gloria Allred dans The Today Show le 27 avril 2018.
Lili Bernard, Victoria Valentino et Gloria Allred dans « TODAY » le 27 avril 2018.Nathan Congleton / AUJOURD’HUI

Bernard a rencontré Cosby en 1990 et il lui a proposé de la guider, selon le procès.

Cosby lui a demandé de se rendre à Las Vegas à l’automne 1990, et on lui a promis une rencontre avec les producteurs de « A Different World », mais elle a été droguée alors qu’elle buvait une boisson non alcoolisée, selon le costume. Elle a rejoint Cosby dans sa suite d’hôtel pour une « séance de mentorat », selon le costume.

Bernard a déclaré qu’elle avait bu ce qu’on lui avait dit être du cidre pétillant sans alcool, mais qu’elle croyait maintenant que Cosby avait dopé la boisson. Plus tard, elle s’est réveillée nue, avec Cosby nue à ses pieds, et elle a dit à Cosby qu’elle ne voulait pas avoir de relations sexuelles, a déclaré le costume. Cosby l’a violée et elle n’a pas pu l’arrêter à cause de la boisson qu’elle a consommée, a indiqué le costume.

Bernard est l’une des cinq femmes qui ont poursuivi Cosby à New York en décembre, l’accusant d’agression sexuelle après l’avoir rencontré sur le tournage de « The Cosby Show ». Ses représentants ont nié les allégations.

Les autres femmes dans le procès ont également allégué de la même manière que Cosby les avait droguées avant de les agresser :

  • Kirkpatrick allègue qu’elle a rencontré Cosby en 1981 en jouant au tennis à Las Vegas, où il l’a invitée à un spectacle. Elle allègue qu’il lui a donné une boisson dans les coulisses et qu’elle s’est évanouie peu de temps après l’avoir bue. Kirkpatrick s’est réveillé sur le sol de la loge de Cosby avec Cosby au-dessus d’elle et l’a agressée, selon le procès.
  • Cooper a rencontré Cosby dans un club de santé où elle travaillait comme massothérapeute, selon le procès. Il l’a invitée à dîner et à l’un de ses spectacles et a également demandé ses services pour l’aider avec une blessure au tennis, selon le costume. Cooper s’est vu offrir une boisson qu’elle croit maintenant avoir été enrichie, a-t-il déclaré. Elle a dit qu’elle avait commencé à avoir du mal à marcher sur le chemin de sa loge et allègue que Cosby l’a violée.
  • Dickinson a été invité par Cosby à Lake Tahoe pour discuter des opportunités de travail en 1982, selon le procès. Il a offert à Dickinson une pilule pendant qu’ils étaient au dîner après que Dickinson se soit plaint de crampes, selon le procès. Elle s’est sentie désorientée et étourdie peu de temps après et est allée dans la suite de Cosby avec lui, a-t-il déclaré. Dickson dit que là-bas, Cosby l’a violée alors qu’il ignorait ses supplications pour qu’il arrête, a indiqué le costume.
  • Leslie a été invitée à Las Vegas par Cosby à la fin des années 1980 ou au début des années 1990 après avoir exprimé le désir de guider sa carrière d’actrice, selon le procès. Cosby lui a offert un verre dans une suite, où ils travaillaient sur un exercice d’acteur, a indiqué le costume. Cosby a recouvert la main de Leslie de lotion et l’a forcée sur ses organes génitaux, a-t-il allégué. Leslie l’a repoussé quand il a essayé de grimper sur elle, selon le procès, et il lui a dit plus tard de partir parce qu’il avait reçu un appel téléphonique.
  • Abeyta a voyagé avec un ami de Californie à Las Vegas en 1979 et a été présenté à Cosby dans sa loge après l’un de ses spectacles, a indiqué le costume. Elle a été invitée à assister à un dîner-spectacle avec Cosby et d’autres le lendemain soir, au cours duquel on lui a « fourni une boisson », selon le procès. Quand Abeyta a commencé à se sentir étourdie, elle a été aidée à retourner dans la suite de Cosby, où il l’a rejointe après le dîner-spectacle, a-t-il allégué. Cosby a ensuite « mis une pilule » dans sa bouche sans son consentement, a indiqué le costume. Elle s’est réveillée plus tard dans la chambre de Cosby avec lui nu sur elle, et elle s’est souvenue que le lit était mouillé, a indiqué le costume. Abeyta a allégué que Cosby lui avait donné une autre pilule lorsqu’elle avait repris conscience et qu’elle s’était réveillée avec des ecchymoses sur les jambes.
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Cosby fait également face à une poursuite civile en Californie, déposée ce mois-ci par l’ancien mannequin Playboy Victoria Valentino. Elle a accusé Cosby de l’avoir droguée et violée en 1969, ce qu’il a également nié.

Cette histoire est apparue pour la première fois sur NBCNews.com.

By Vincent Clément

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