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L'EFSA réduit la dose tolérable de cadmium dans les denrées alimentaires

La Commission européenne a invité l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) à évaluer les risques pour la santé humaine de la présence de cadmium (Cd) dans les denrées alimentaires afin d'aider les gestionnaires de risques à réexaminer les teneurs maximum de cadmium autorisées dans l'alimentation.

L'EFSA réduit la dose tolérable de cadmium dans les denrées alimentaires Denrées alimentaires © iMAGINE - Fotolia.com

Rappelons que le cadmium est un métal lourd qui pénètre dans l'environnement à partir de sources naturelles, telles que les émissions volcaniques et l'érosion des roches, mais également par le biais de l'industrie et de l'agriculture. Il est présent dans l'air, les sols et l'eau, et peut par la suite s'accumuler dans les plantes et chez les animaux. L'intoxication au cadmium se manifeste par des vertiges, de l'anémie, des douleurs osseuses, et des lésions aux reins. Il a été considéré comme carcinogène* par le Centre international de recherche sur le cancer.

La DHT établi à 2,5 µg/kg pc

Le groupe scientifique de l'Autorité européenne de sécurité des aliments sur les contaminants de la chaîne alimentaire (CONTAM) a annoncé le 20 mars avoir défini une dose hebdomadaire tolérable** (DHT) de cadmium (Cd) plus faible que par le passé, à 2,5 microgrammes par kilogramme de poids corporel (µg/kg pc).

Les denrées alimentaires représentent la source principale d'exposition au cadmium pour les non-fumeurs, a précisé l'EFSA. Les céréales et les produits céréaliers, les légumes, les fruits secs et légumes secs, les pommes de terre et autres féculents, ainsi que la viande et les produits à base de viande, contribuent le plus à l'exposition humaine. Des teneurs élevées ont également été trouvées dans d'autres denrées alimentaires (par exemple les algues, le poisson et les fruits de mer, les compléments alimentaires, les champignons, le chocolat) « mais, étant donné qu'elles sont consommées dans une proportion moindre, elles ne constituent pas des facteurs majeurs d'exposition » a souligné l'EFSA.

Le groupe scientifique a également analysé des données relatives aux teneurs alimentaires en cadmium dans 20 pays différents, des données provenant d'études nationales sur l'alimentation ainsi que des données sur la consommation à échelle européenne recueillies par l'EFSA. Ces informations ont montré que les taux d'exposition moyens et supérieurs s'élevaient respectivement à 2,3 µg/kg pc et 3,0 µg/kg pc hebdomadaires.

Selon l'EFSA, les végétariens - qui consomment des quantités relativement élevées de produits alimentaires contenant du cadmium, par exemple certains fruits secs, céréales - présentaient une exposition moyenne hebdomadaire pouvant atteindre jusqu'à 5,4 µg/kg pc. L'exposition alimentaire pourrait également s'avérer plus élevée chez les enfants que chez les adultes en raison de la plus grande quantité de produits alimentaires consommée par les enfants en rapport à leurs poids corporel, a indiqué l'EFSA.

Le groupe scientifique a conclu que, même pour les groupes qui sont exposés à des taux supérieurs à la DHT, le risque d'effet indésirable est très faible. Ceci s'explique par le fait que la DHT « n'est pas basée sur l'observation de lésions effectives aux reins mais bien sur des indicateurs précoces d'altérations des fonctions rénales qui pourraient indiquer d'éventuelles lésions sur les reins à long terme ».

 

R. Boughriet

 

* Un carcinogène est un agent capable de provoquer le cancer.

** La DHT est la quantité d'une substance donnée pouvant être consommée par semaine tout au long d'une vie humaine sans avoir d'effets observables sur la santé des consommateurs.

 

Une information Actu-Environnement

 

Avis de l'EFSA


wk-hsqe - 26/03/2009© Tous droits réservés


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